Embolia pulmonar
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Embolia pulmonar

Falta de aliento y dificultad para respirar (disnea) Fibrosis pulmonar Respiración controlada (respiración con los labios fruncidos) Tratar con problemas de respiración Tratar con un adulto que no responde

Una embolia pulmonar (embolia) es una afección grave y potencialmente mortal. Se debe a una obstrucción en un vaso sanguíneo en los pulmones. Una embolia pulmonar (EP) puede causar síntomas como dolor en el pecho o disnea, pero puede no tener síntomas y ser difícil de detectar. Una PE masiva puede causar colapso y muerte. La EP generalmente ocurre debido a un coágulo de sangre subyacente en la pierna: trombosis venosa profunda (TVP). El tratamiento rápido es importante y puede salvar vidas. El embarazo, diversas afecciones médicas y medicamentos, la inmovilidad y la cirugía mayor aumentan el riesgo de una EP. La anticoagulación, inicialmente con heparina y luego con warfarina, es el tratamiento habitual para la EP.

Embolia pulmonar

  • Tromboembolismo venoso
  • ¿Qué es una embolia pulmonar?
  • ¿Qué causa una embolia pulmonar?
  • ¿Quién contrae una embolia pulmonar?
  • ¿Qué tan común es una embolia pulmonar?
  • Síntomas de embolia pulmonar.
  • ¿Cómo se diagnostica una embolia pulmonar?
  • Tratamiento de embolia pulmonar.
  • Embarazo y periodo posnatal
  • ¿Cuáles son las complicaciones de una embolia pulmonar?
  • ¿Cuál es la perspectiva para una embolia pulmonar?
  • ¿Cómo se puede prevenir una embolia pulmonar?

Tromboembolismo venoso

El embolismo pulmonar (EP) forma parte de un grupo de problemas conocidos como tromboembolismo venoso (TEV).

Venoso Medios relacionados con las venas. UNA trombosis Es un bloqueo de un vaso sanguíneo por un coágulo de sangre (un trombo). Un embolia ocurre cuando parte o todo el trombo se desplaza hacia donde se formó y viaja en la sangre hasta que se atasca en un vaso sanguíneo más estrecho, en otras partes del cuerpo. El trombo entonces se llama embolus.

UNA trombosis venosa profunda (TVP) Es la causa habitual de una EP. Una TVP ocurre en una vena en la pierna. La TVP también es parte de VTE.

¿Qué es una embolia pulmonar?

Una embolia pulmonar (EP) es un bloqueo en uno de los vasos sanguíneos (arterias) en los pulmones, generalmente debido a un coágulo de sangre. Una EP puede estar en una arteria en el centro del pulmón o cerca del borde del pulmón. El coágulo puede ser grande o pequeño y puede haber más de un coágulo. Si hay síntomas graves, que se producen con un coágulo grande cerca del centro del pulmón, esto se conoce como PE masiva y es muy grave.

¿Qué causa una embolia pulmonar?

Diagrama de la pierna que muestra las venas y una trombosis venosa profunda

La causa habitual - una TVP

En casi todos los casos, la causa es un coágulo de sangre (trombo) que originalmente se formó en una vena profunda (conocida como TVP). Este coágulo viaja a través de la circulación y eventualmente se atasca en uno de los vasos sanguíneos en el pulmón. El trombo que se ha desprendido ahora se llama embolia (y, por lo tanto, puede causar una embolia). La mayoría de las TVP provienen de venas en las piernas o la pelvis. En ocasiones, una EP puede provenir de un coágulo de sangre en una vena del brazo, o de un coágulo de sangre formado en el corazón.

Otras causas

En raras ocasiones, la obstrucción en el vaso sanguíneo del pulmón puede ser causada por un émbolo que no es un coágulo de sangre. Esto puede ser:

  • Material graso de la médula ósea de un hueso roto (si se rompe un hueso largo y largo, como el hueso del muslo (fémur).
  • Material extraño de una inyección impura, por ejemplo, con el uso indebido de drogas.
  • Líquido amniótico de un embarazo o parto (raro).
  • Una gran burbuja de aire en una vena (rara).
  • Una pequeña pieza de material canceroso (tumor) que se ha desprendido de un tumor más grande en el cuerpo.
  • Embolia micótica: material procedente de un foco de infección por hongos.

¿Quién contrae una embolia pulmonar?

Casi todos los casos de EP son causados ​​por una TVP (ver arriba). Por lo tanto, las personas con más probabilidades de obtener una EP son aquellas propensas a la TVP. Los factores de riesgo para la TVP se explican en un folleto separado llamado Trombosis de vena profunda. Algunos factores de riesgo importantes son la inmovilidad, otras enfermedades graves y la cirugía mayor (especialmente la cirugía ginecológica y las operaciones en la pelvis y las piernas). El riesgo de desarrollar una TVP o EP en el hospital puede reducirse en gran medida con la movilización temprana y los medicamentos para ayudar a prevenir una TVP o EP en personas con un riesgo particular.

¿Qué tan común es una embolia pulmonar?

Se estima que aproximadamente 1 de cada 1,000 personas tienen una TVP cada año en el Reino Unido. Si no se trata, aproximadamente 1 de cada 10 personas con una TVP desarrollará una EP. La mitad de todas las personas con una EP desarrollan esta enfermedad cuando son pacientes hospitalizados. 25,000 muertes por año en Inglaterra se deben a coágulos de sangre (PE, por sus siglas en inglés, después de una TVP) que se desarrollaron mientras una persona estaba en el hospital.

Síntomas de embolia pulmonar.

Los síntomas dependerán de qué tan grande o pequeño sea el coágulo y de qué tan bien los pulmones de la persona puedan hacer frente al coágulo. Las personas que son frágiles o tienen una enfermedad existente tienen más probabilidades de presentar síntomas peores que las personas sanas y en buenas condiciones. Los síntomas a menudo comienzan repentinamente.

Una PE pequeña puede causar:

  • No hay síntomas en absoluto (común).
  • Falta de aliento: esto puede variar en grado de falta de aliento muy leve a obvia.
  • Dolor en el pecho que es pleurítico, es decir, dolor agudo que se siente al respirar. A menudo sientes que no puedes respirar profundamente, ya que esto te hace recuperar el aliento. Esto sucede porque el coágulo de sangre puede irritar la capa de revestimiento (pleura) alrededor del pulmón. La respiración superficial es más cómoda.
  • Tos con sangre (hemoptisis).
  • Una temperatura levemente elevada (fiebre).
  • Una frecuencia cardíaca rápida (taquicardia).

Una EP masiva o muchos coágulos (émbolos múltiples) pueden causar:

  • Respiración severa.
  • Dolor en el pecho: con una EP grande, el dolor se puede sentir en el centro del pecho detrás del esternón.
  • Sentirse mareado, malestar o colapso. Esto se debe a que un gran coágulo de sangre interfiere con el corazón y la circulación sanguínea, lo que hace que la presión arterial caiga drásticamente.
  • En raras ocasiones, en casos extremos, una EP masiva puede causar un paro cardíaco, donde el corazón deja de bombear debido al coágulo. Esto puede resultar en la muerte, incluso si se intenta la resucitación.

Puede haber síntomas de una TVP, como dolor en la parte posterior de la pantorrilla en la pierna, sensibilidad en los músculos de la pantorrilla o hinchazón de una pierna o pie. El ternero también puede ser cálido y rojo.

Una PE masiva se denomina no debido al tamaño real del coágulo de sangre (émbolo), sino debido al tamaño de su efecto. Una EP es de alto riesgo si causa problemas graves como un colapso o presión arterial baja. Las PE masivas son, por definición, de alto riesgo. Aproximadamente 1 de cada 7 personas con una EP masiva morirá como resultado.

¿Cómo se diagnostica una embolia pulmonar?

El diagnóstico a menudo se sospecha sobre la base de los síntomas y su historial médico. Por ejemplo, es probable que una persona que se haya sometido a una cirugía mayor, haya estado inmóvil en el hospital y luego se quede sin aliento repentinamente, tenga una EP

Se pueden usar varias pruebas para ayudar a confirmar el diagnóstico. Estos pueden incluir uno o más de los siguientes:

Ecografía de la pierna.

Se usa un tipo de ultrasonido llamado doppler dúplex para mostrar el flujo sanguíneo en las venas de las piernas y cualquier obstrucción del flujo sanguíneo. El ultrasonido es útil porque es una prueba fácil, no invasiva y puede mostrar una TVP. Si se encuentra una TVP, se puede suponer que una EP es la causa de los otros síntomas (como falta de aliento o dolor en el pecho). El tratamiento (con medicación anticoagulante, ver a continuación) se puede iniciar de inmediato tanto para la TVP y La sospecha de PE. El tratamiento es generalmente el mismo para ambos. Pruebas adicionales pueden ser innecesarias en esta situación.

Sin embargo, si el ultrasonido es negativo, no se descarta una TVP o EP, porque algunos coágulos no aparecen en el ultrasonido. Se necesitarán más pruebas.

Análisis de sangre para el dímero D

Esto detecta fragmentos de productos de degradación de un coágulo de sangre. Cuanto más alto sea el nivel, más probable es que tenga un coágulo de sangre en una vena. Desafortunadamente, la prueba puede ser positiva en otras situaciones, como si ha tenido una cirugía reciente o si está embarazada. Por lo tanto, una prueba positiva no diagnostica una TVP o una EP. Sin embargo, la prueba puede indicar qué tan probable es que usted tenga un coágulo de sangre (el coágulo puede ser una TVP o una EP). Esto puede ayudar a decidir si se necesitan más pruebas. Un resultado negativo del dímero D cuando tiene un riesgo bajo de TEV significa que la posibilidad de tener un trombo es extremadamente baja. Sin embargo, si su riesgo de TEV es alto, entonces una prueba de dímero D no puede descartar la posibilidad de un trombo y necesitará otras pruebas.

Ecografía del corazón (ecocardiografía)

Un ecocardiograma es útil para las personas que pueden tener una EP masiva, ya que puede mostrar el efecto en el corazón. Si hay una EP masiva, esto ejerce presión sobre el lado derecho del corazón. Se puede hacer al lado de la cama.

Exploración de isótopos y exploración de CTPA

Se trata de exploraciones especializadas que analizan la circulación en el pulmón. Son útiles, porque pueden mostrar con bastante precisión si una PE está presente o no. Consulte el folleto separado llamado Radionúclido (Isótopo).

La exploración de isótopos también se denomina exploración V / Q, o exploración de ventilación / perfusión. La exploración CTPA es un tipo de tomografía computarizada que examina las arterias pulmonares; el nombre completo es tomografía computarizada de angiografía pulmonar tomográfica. Ambos incluyen rayos X y la prueba de CTPA es la prueba más precisa. Las exploraciones V / Q se utilizan en algunas circunstancias. Por ejemplo, si es alérgico al tinte (contraste) utilizado en la exploración CTPA, si tiene una enfermedad renal crónica, o si no está disponible CTPA.

Pruebas generales

Usualmente se realizan otras pruebas en el corazón, los pulmones y la sangre. Estos pueden ayudar con el diagnóstico o pueden mostrar otras afecciones:

  • A menudo se realiza un rastreo del corazón (electrocardiograma o ECG). Esto es para detectar cualquier signo de tensión en el corazón que pueda ocurrir con una EP. También puede detectar cualquier ritmo cardíaco anormal, como la fibrilación auricular (FA), que puede ocurrir como resultado de una EP. (Para obtener más información, consulte el prospecto llamado Fibrilación auricular).
  • Exámenes de sangre para buscar signos de un ataque al corazón, infección o inflamación. Además, se puede tomar una prueba de gases en sangre arterial, que consiste en tomar la muestra de sangre de una arteria en lugar de una vena. Esto es para verificar el nivel de oxígeno en la sangre.
  • Una radiografía de tórax para detectar neumonía u otras afecciones en el pecho.

Tratamiento de embolia pulmonar.

Esta sección trata sobre la EP debido a un coágulo de sangre, no con las causas poco frecuentes que se mencionan anteriormente. Los principales tratamientos son:

  • Tratamiento anticoagulante.
  • El oxígeno se administra en las primeras etapas para ayudar con la falta de aliento y el bajo nivel de oxígeno.

Los pacientes que tengan características que sugieran una EP grande / masiva o que tengan características preocupantes, como presión arterial baja, frecuencia cardíaca rápida y / o niveles bajos de oxígeno en la sangre, deberán ser ingresados ​​en el hospital. Si no hay características relevantes, los pacientes pueden ser evaluados en el hospital y enviar muestras de sangre. Si aún existe la posibilidad de EP, puede comenzar con inyecciones de heparina de bajo peso molecular (LMWH, por sus siglas en inglés) y enviarse a casa para luego regresar y tener exámenes adicionales al día siguiente. Luego regresará para obtener el resultado donde se detendrá el tratamiento o se le dará más tratamiento y asesoramiento.

Tratamiento anticoagulante

La anticoagulación a menudo se llama adelgazamiento de la sangre. Sin embargo, en realidad no adelgaza la sangre. Altera ciertos químicos en la sangre para detener la formación de coágulos tan fácilmente. Tampoco disuelve el coágulo (como piensan algunas personas incorrectamente). La anticoagulación evita que la EP crezca y evita que se formen nuevos coágulos. Los propios mecanismos de curación del cuerpo pueden ponerse a trabajar para romper el coágulo.

El tratamiento con anticoagulación generalmente se inicia de inmediato (tan pronto como se sospeche una EP) para evitar que el coágulo empeore, mientras se esperan los resultados de la prueba.

Los medicamentos anticoagulantes vienen en dos formas: inyecciones y tabletas (o jarabe para quienes no pueden tragar las tabletas).

La forma inyectable es heparina (o inyecciones similares llamadas HBPM). La heparina estándar se administra por vía intravenosa (IV), que significa directamente en una vena, generalmente en el brazo. Se usa para PE de alto riesgo y también en pacientes con ciertos problemas médicos, como la enfermedad renal crónica. LMWH se inyecta en la piel de la parte inferior del abdomen (abdomen). Existen diferentes marcas de inyección de heparina; Los más comunes que podría ver utilizados son Clexane® y Fragmin®.

Nota: LMWH también se usa, en dosis más bajas, para tratar de prevenir la TEV (PE y TVP) en pacientes hospitalizados, especialmente aquellos que se someten a cirugía mayor o que se han sometido a una cirugía mayor.

Las tabletas o jarabe a menudo se llaman warfarina. Sin embargo, otros medicamentos llamados anticoagulantes orales se utilizan cada vez más. Esto incluye medicamentos como rivaroxaban, apixaban o edoxaban. Se utilizan en lugar de warfarina. Fuera del Reino Unido, se pueden usar otros medicamentos similares a la warfarina. Todos ellos pertenecen al grupo conocido como anticoagulantes orales.

Por lo general, las inyecciones se usan al comenzar el tratamiento, ya que funcionan de inmediato. Una vez que las inyecciones están funcionando y se confirma el diagnóstico, se puede iniciar la warfarina. La warfarina tarda unos días en funcionar a pleno.

El tratamiento anticoagulante se continúa hasta tres meses después de una EP en la mayoría de los casos. A veces se recomienda un tratamiento más prolongado, especialmente si existe un alto riesgo de una embolia adicional. Su clínica o médico anticoagulante podrá aconsejarle más. Si está embarazada, se pueden usar inyecciones regulares de heparina en lugar de comprimidos de warfarina. Esto se debe a que la warfarina puede potencialmente causar daños (defectos de nacimiento) al feto.

Tratamiento de apoyo

Esto significa tratamiento para ayudar al cuerpo a sobrellevar los efectos de la EP.

  • Oxigeno para reducir la disnea.
  • En algunos casos, se administran líquidos por vía intravenosa para apoyar la circulación.
  • Se necesita una estrecha vigilancia y, posiblemente, cuidados intensivos si el paciente se encuentra mal o tiene una PE masiva.

Tratamientos adicionales

Estos se pueden usar para tratar una PE masiva o de alto riesgo cuando el paciente se encuentra muy mal o donde no se puede administrar un tratamiento anticoagulante.

Inyección de coagulación (trombólisis): este es un medicamento administrado para ayudar a disolver el coágulo de sangre. Alteplasa es la medicación generalmente usada; La estreptoquinasa o la uroquinasa son alternativas. Son más potentes que los tratamientos anticoagulantes heparina y warfarina, descritos anteriormente. Sin embargo, existe un mayor riesgo de efectos secundarios como sangrado no deseado. El sangrado no deseado incluiría un sangrado en el cerebro (hemorragia intracerebral); este es un tipo de accidente cerebrovascular.(Consulte el folleto separado llamado Trazo para obtener más información).

Filtros: se pueden usar para evitar que más coágulos de sangre lleguen al pulmón. El filtro se coloca en una vena grande llamada vena cava inferior (IVC). El filtro se inserta a través de un tubo delgado, que se coloca en una vena grande y luego se introduce a lo largo de la vena en la posición correcta. Este procedimiento no necesita anestesia y se puede hacer al lado de la cama.

Los filtros son útiles si el tratamiento anticoagulante por sí solo es insuficiente, o para pacientes que no pueden recibir tratamiento anticoagulante por algún motivo.

Cirugía (embolectomía): en algunos casos, puede ser posible extirpar el émbolo quirúrgicamente. Esto se llama embolectomía. Esta es una operación importante porque involucra cirugía dentro del tórax, cerca del corazón. Requiere un hospital especializado y equipo quirúrgico. Generalmente se considera como último recurso para pacientes muy enfermos. La operación conlleva un riesgo significativo de muerte. Sin embargo, solo se consideraría como una opción si tuviera una EP masiva que, en sí misma, presentara un alto riesgo de muerte si no se tratara.

La cirugía también se puede usar en lugar del tratamiento anticoagulante o de disolución de coágulos, para pacientes que no pueden recibir esos tratamientos. Esto generalmente se debe a que tenían un alto riesgo de sangrado.

La derivación cardiopulmonar (soporte vital extracorpóreo) (raramente) se ha utilizado en algunos casos para tratar una EP masiva.

Tratando el coágulo a través de un tubo fino (catéter): este tipo de tratamiento se llama embolectomía con catéter o fragmentación del coágulo con catéter. Implica pasar un catéter a través de los vasos sanguíneos hasta que alcance el coágulo de sangre en el pulmón. Una vez que se alcanza el coágulo, puede ser posible eliminarlo o romperlo (fragmentarlo) mediante el tratamiento administrado a través del tubo. Este es un tratamiento altamente especializado y, por lo tanto, solo está disponible en ciertos hospitales.

Embarazo y periodo posnatal

Existe un mayor riesgo de EP en cualquier etapa del embarazo hasta seis semanas después del nacimiento. Cualquier síntoma de TVP o EP en una mujer embarazada o postnatal debe tomarse en serio e investigarse de inmediato.

El tratamiento en el embarazo es con inyecciones de heparina. En lugar de tabletas de warfarina. Esto se debe a que la warfarina puede potencialmente causar daños (defectos de nacimiento) al feto. Para una EP masiva donde el paciente no se encuentra bien, se puede usar cualquiera de los tratamientos adicionales mencionados anteriormente.

El tratamiento durante el embarazo continúa hasta tres meses después de la embolia o hasta seis semanas después del parto, lo que sea más prolongado.

Después del nacimiento, la warfarina se puede iniciar en lugar de la heparina, una vez que se haya asentado el sangrado desde el nacimiento.

Las madres que amamantan pueden tomar heparina y warfarina.. Si toma warfarina y amamanta, es aconsejable asegurarse de que el bebé haya recibido la inyección de vitamina K de rutina. Esto se debe a que la vitamina K ayuda a contrarrestar los efectos de la warfarina. (En el Reino Unido, a todos los bebés se les administra habitualmente una inyección de vitamina K al nacer, a menos que los padres se opongan. La vitamina K ayuda a prevenir los problemas de coagulación en los bebés recién nacidos, independientemente de si la madre está recibiendo tratamiento).

¿Cuáles son las complicaciones de una embolia pulmonar?

La mayoría de las personas con una EP son tratadas con éxito y no tienen complicaciones. Sin embargo, hay algunas complicaciones posibles y serias que incluyen:

  • Colapso - debido a los efectos del coágulo de sangre en el corazón y la circulación. Esto puede causar un paro cardíaco donde el corazón se detiene y puede ser fatal.
  • El PE puede causar una tensión en el corazón. Esto puede llevar a una condición llamada insuficiencia cardíaca, donde el corazón bombea con menos fuerza de lo normal.
  • Los coágulos de sangre pueden volver a ocurrir más tarde (lo que se conoce como EP recurrente). El tratamiento anticoagulante ayuda a prevenir esto.
  • Complicaciones por tratamiento. El tratamiento anticoagulante puede tener efectos secundarios. El principal es el sangrado en otras partes del cuerpo, por ejemplo, de una úlcera de estómago. Aproximadamente 3 de cada 100 pacientes tendrán un sangrado significativo debido al tratamiento anticoagulante para una EP. Por lo general, este tipo de sangrado se puede tratar con éxito. Este tipo de sangrado puede (rara vez) ser fatal (en aproximadamente 3 de cada 1.000 casos de EP). Sin embargo, casi siempre es más seguro tomar el tratamiento anticoagulante que no, para prevenir otra EP que podría ser grave.
  • Si se repiten PE pequeñas, pueden (rara vez) contribuir a una afección en la que existe una presión alta en los vasos sanguíneos del pulmón (llamada hipertensión pulmonar primaria).

¿Cuál es la perspectiva para una embolia pulmonar?

Esto depende del tipo de EP y de si hay otros problemas médicos.

Si una EP se trata de manera oportuna, el pronóstico (pronóstico) es bueno y la mayoría de las personas puede recuperarse por completo..

Las perspectivas son menos favorables si existe una enfermedad grave que ayudó a causar la embolia, por ejemplo, el cáncer avanzado. Una EP masiva es más difícil de tratar y es potencialmente mortal.

Una EP es una condición grave y puede tener un alto riesgo de muerte, pero esto se reduce considerablemente con el tratamiento temprano en el hospital.

El momento más riesgoso para las complicaciones o la muerte es en las primeras horas después de la embolia. Además, existe un alto riesgo de que ocurra otra EP dentro de las seis semanas de la primera. Por esta razón, el tratamiento se necesita de inmediato y se continúa durante unos tres meses.

¿Cómo se puede prevenir una embolia pulmonar?

Esto implica prevenir una TVP. Vea un folleto separado llamado Cómo prevenir la TVP cuando viaja.

Las personas que se someten a una cirugía mayor deben ser evaluadas por su riesgo de TVP, y las personas con alto riesgo de TVP pueden necesitar dosis preventivas (profilácticas) de heparina o un medicamento similar antes y después de la cirugía. Otras medidas preventivas también son posibles mientras se está en el hospital.

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