Problemas de disco espinal
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Problemas de disco espinal

Los discos espinales también se llaman discos intervertebrales. Hay un disco espinal entre cada hueso (vértebra) en su columna vertebral. Esto mantiene las vértebras separadas y actúa como un amortiguador. A medida que envejecemos, los discos espinales se dañan gradualmente y esto puede causar problemas como el dolor de espalda. Otros problemas que afectan a los discos espinales incluyen un disco deslizado o, mucho más raramente, una infección (discitis).

Problemas de disco espinal

  • ¿Qué son los discos espinales?
  • ¿Cuáles son las causas de los problemas de disco espinal?
  • ¿Cuáles son los síntomas de los problemas de disco espinal?
  • ¿Qué son las banderas rojas?
  • ¿Necesita alguna prueba?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones?
  • ¿Cuál es la perspectiva?
  • ¿Se pueden prevenir los problemas del disco espinal?
  • Discitis

¿Qué son los discos espinales?

Los discos espinales se encuentran entre las vértebras en su columna vertebral. Los discos espinales también se llaman discos intervertebrales. Un disco espinal actúa como amortiguador entre cada una de las vértebras en la columna vertebral. Cada disco mantiene las vértebras separadas. Los discos vertebrales también protegen los nervios que recorren la mitad de la columna vertebral y los nervios que salen de cada nivel de la columna vertebral.

La médula espinal es más corta que el canal espinal. El cordón termina entre la primera y segunda vértebras lumbares en adultos y entre la segunda y tercera vértebras lumbares en niños. Debajo del extremo de la médula espinal, las raíces nerviosas forman lo que se llama la cauda equina (porque se parece a la cola de un caballo). Cualquier problema con la columna vertebral por debajo de la primera vértebra lumbar puede causar debilidad en las piernas y también en la vejiga o en el intestino. Esto se llama síndrome de cauda equina.

¿Cuáles son las causas de los problemas de disco espinal?

Las principales causas de problemas del disco espinal incluyen:

  • Disco deslizado (disco prolapso).
  • Enfermedad degenerativa del disco. A medida que envejecemos, los discos espinales se dañan y se debilitan (degeneran).
  • Infección del disco espinal (discitis). La infección generalmente es causada por un germen (bacteria) pero a veces es causada por una infección viral. Consulte el final de este folleto para obtener más información sobre la discitis.

Un disco prolapsado

Un disco 'deslizado' (prolapso) a menudo causa dolor severo en la parte baja de la espalda. El disco a menudo presiona una raíz nerviosa que puede causar dolor y otros síntomas en una pierna. Para obtener más información, consulte el folleto separado llamado Disco deslizado (prolapso).

Enfermedad degenerativa del disco

A medida que envejecemos, nuestros discos espinales comienzan a encogerse. El disco se seca y no absorbe los golpes. Durante un período de tiempo, esta degeneración puede agravarse con los deportes y nuestras actividades diarias. Las lesiones en la espalda también pueden hacer que los discos se degeneren más rápidamente. Hay muy poco suministro de sangre al disco. Entonces, una vez que un disco se lesiona, no puede repararse y el disco puede comenzar a deteriorarse.

Casi todos tienen algunos signos de desgaste de los discos espinales a medida que envejecen. Casi todas las personas mayores de 60 años tienen alguna degeneración de los discos, pero no todas las personas con degeneración del disco tendrán dolor de espalda. En algunos casos, los discos pueden colapsarse completamente y hacer que las articulaciones facetarias de las vértebras se froten entre sí. Esto causa artritis de las articulaciones facetarias.

¿Cuáles son los síntomas de los problemas de disco espinal?

Los problemas en el disco espinal pueden llevar a síntomas de dolor de espalda, más a menudo dolor de espalda baja. El dolor también puede ir en una o ambas piernas (ciática). El dolor de espalda con o sin ciática es muy común. La mayoría de las causas no son graves, pero es muy importante que se encuentre pronto cualquier causa grave para poder tratarla.

El dolor nervioso se produce si el disco afectado está presionando un nervio. El dolor nervioso más común causado por problemas en los discos es la ciática, donde el disco afectado presiona el nervio ciático y causa dolor en la pierna. Este nervio viaja desde su columna vertebral a su cadera y nalga y baja por su pierna.

El dolor puede ser súbito y agudo, y mover el nervio hacia la pierna y, a veces, hacia el pie. La presión del disco sobre el nervio también puede causar entumecimiento y hormigueo.

La ciática es causada por un problema con un disco en la parte baja de la espalda (columna lumbar). Un problema similar con un disco en el cuello (columna cervical) puede causar dolor, entumecimiento y hormigueo en el brazo.

¿Qué son las banderas rojas?

Las "banderas rojas" son síntomas que pueden sugerir que existe una condición subyacente grave que está causando sus síntomas.

Banderas rojas que sugieren el síndrome de cauda equina.

  • Debilidad severa o que empeora de ambas piernas.
  • No poder vaciar la vejiga.
  • Pérdida de la sensación al vaciar la vejiga.
  • Perder el control de su vejiga (incontinencia urinaria).
  • Perder el control de sus intestinos (incontinencia fecal). Esto se debe a la pérdida de la sensación de que su recto está lleno y la debilidad (laxitud) del paso de la espalda (ano).

Banderas rojas que sugieren fractura de columna.

  • Dolor severo y repentino en la columna vertebral que se alivia al acostarse.
  • Historial de lesiones mayores o menores, o incluso un levantamiento extenuante si tiene "adelgazamiento" de los huesos (osteoporosis).
  • Sensibilidad localizada sobre una de tus vértebras.

Banderas rojas que sugieren cáncer o infección.

(La infección incluye afecciones como discitis, osteomielitis vertebral o absceso epidural espinal).

  • Aparición de síntomas en personas mayores de 50 años o menores de 20 años.
  • Dolor que permanece cuando está acostado, dolor nocturno que perturba su sueño o dolor en su columna vertebral en la parte superior o media de la espalda (columna torácica).
  • Antecedentes de cáncer.
  • Alta temperatura (fiebre) o pérdida de peso inexplicable.
  • Infección reciente (por ejemplo, infección del tracto urinario).
  • Abuso de drogas cuando la droga se inyecta en una vena.
  • Débil defensa del cuerpo contra la infección (inmunodeficiencia).

Banderas rojas que sugieren artritis que afecta la columna vertebral.

  • Rigidez matutina que dura más de 45 minutos.
  • Dolor durante la noche.
  • Dolor que mejora cuando se está moviendo y empeora después de descansar.

Banderas rojas que sugieren un alto riesgo de daño nervioso permanente

  • Debilidad o desgaste muscular.

¿Necesita alguna prueba?

A veces no se necesitan pruebas, pero esto dependerá de sus síntomas. Las pruebas iniciales pueden incluir análisis de sangre. Por lo general, no se recomiendan las radiografías de su columna vertebral, pero es posible que necesite una exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) que ayudará a confirmar el diagnóstico y decidir cuál es el mejor tratamiento.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Si hay síntomas y signos de bandera roja que pueden sugerir una causa subyacente grave, deberá ser ingresado con urgencia en el hospital o referido con urgencia a un especialista en neurocirugía o un especialista de espalda (un especialista en espina ortopédica).

De lo contrario, el tratamiento inicial suele consistir en analgésicos, ejercicios simples para la espalda y consejos para que se mantenga lo más activo y móvil posible.

Si el dolor o cualquier restricción causada por el problema con su espalda duran más de 1 a 2 semanas, las opciones de tratamiento incluyen:

  • Fisioterapia.
  • Derivación a un especialista para una inyección epidural de corticosteroides.
  • Es posible que se necesite tratamiento adicional de un especialista en espina ortopédica o un especialista en dolor.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

  • El daño permanente a los nervios puede ser causado por problemas prolongados y graves en el disco.
  • El dolor y las restricciones pueden llevar a problemas psicológicos y sociales, por ejemplo, depresión e incapacidad para continuar con la socialización y los pasatiempos.
  • El dolor y las restricciones también pueden impedirle trabajar.

¿Cuál es la perspectiva?

El pronóstico (pronóstico) es bueno para la mayoría de las personas. Sin embargo, algunas personas seguirán teniendo dolor durante más de un año y, a veces, mucho más. El pronóstico tiende a ser peor para las personas que inicialmente tienen un dolor más severo y tienen una mayor restricción de las actividades diarias.

¿Se pueden prevenir los problemas del disco espinal?

Todos debemos cuidar bien nuestra espalda. Las formas en que podemos hacer esto incluyen:

  • Ejercicio regular.
  • Pérdida de peso si tiene sobrepeso.
  • Técnicas de levantamiento seguro (como doblar las rodillas al levantar objetos).
  • Corregir la posición de sentado y la postura.

Discitis

La inflamación de un disco espinal (discitis) es rara. A menudo es causada por una infección con un germen (una infección bacteriana). A veces, sin embargo, la infección puede ser causada por un virus. Ocasionalmente, la discitis no es causada por una infección, sino que es el resultado de una reacción química cuando se realiza una inyección espinal.

La infección del disco puede ocurrir después de una cirugía en la espalda o una aguja colocada en la espalda para una punción lumbar o una inyección espinal. La infección también se puede diseminar desde otros sitios de su cuerpo a través del torrente sanguíneo, por ejemplo, una infección del tracto urinario o una infección de la garganta.

La discitis es más común en personas con diabetes, en cualquier condición que reduce la defensa del cuerpo contra la infección (deficiencia inmunológica) y en personas con enfermedad arterial periférica. El uso indebido de drogas y el consumo de alcohol también son factores de riesgo.

El dolor de espalda severo, casi insoportable, suele ser el síntoma principal de la discitis. Por lo general, el dolor se encuentra solo en el área del disco vertebral afectado y no se desplaza por la pierna ni hacia ninguna otra parte del cuerpo. Otros síntomas pueden incluir cambios en su postura, rigidez en la espalda, dificultad para realizar sus tareas diarias, dolor o malestar en el abdomen (abdomen) y temperatura alta (fiebre).

La infección del disco puede ser muy difícil de tratar. Por lo general, toma un tratamiento prolongado de antibióticos, que generalmente se administra mediante inyección en una vena (por vía intravenosa). Generalmente se necesitan seis a ocho semanas de tratamiento con antibióticos. Los analgésicos fuertes a menudo son necesarios y otros tratamientos pueden incluir cirugía.

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Lecturas adicionales y referencias

  • Dolor lumbar y ciática en mayores de 16 años: evaluación y manejo; Pautas de NICE (noviembre de 2016)

  • Ciática (radiculopatía lumbar); NICE CKS, febrero de 2017 (solo acceso al Reino Unido)

  • Molinos M, Almeida CR, Caldeira J, et al.; Inflamación en la degeneración y regeneración del disco intervertebral. Interfaz J R Soc. 2015 mar 612 (104): 20141191. doi: 10.1098 / rsif.2014.1191.

  • Zarghooni K, Rollinghoff M, Sobottke R, y otros; Tratamiento de la espondilodiscitis. Ortopedia int. 2012 febrero 36 (2): 405-11. doi: 10.1007 / s00264-011-1425-1. Epub 2011 6 de diciembre.

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