Síndrome de Charles Bonnet

Síndrome de Charles Bonnet

Problemas visuales (visión borrosa) Cataratas Degeneración macular Destellos, flotadores y halos. Oclusión de la arteria retiniana Desprendimiento de retina Oclusión de la vena retiniana Hemorragia vítrea Arteritis temporal (arteritis de células gigantes) Estrabismo en los niños (estrabismo)

El síndrome de Charles Bonnet es una condición común que experimentan las personas que están perdiendo o han perdido la vista. Implica ver cosas que realmente no existen (tener alucinaciones visuales). Las alucinaciones son más marcadas en condiciones de poca luz o cuando se relajan y suelen ser escenas complicadas que involucran rostros, niños y animales salvajes.

Las personas a menudo se sienten angustiadas, a veces porque les preocupa que se les pueda considerar con una condición psiquiátrica si le cuentan a alguien lo que están experimentando. Sin embargo, el síndrome de Charles Bonnet es causado por problemas con los ojos en lugar de la mente.

Síndrome de Charles Bonnet

  • ¿Quién fue Charles Bonnet?
  • ¿Cómo es el síndrome de Charles Bonnet?
  • ¿Las personas con síndrome de Charles Bonnet creen que sus visiones son reales?
  • ¿A quiénes afecta el síndrome de Charles Bonnet?
  • ¿Qué tan común es el síndrome de Charles Bonnet?
  • ¿Qué causa el síndrome de Charles Bonnet?
  • ¿Cuáles son las pruebas para el síndrome de Charles Bonnet?
  • ¿Qué otras condiciones pueden simular el síndrome de Charles Bonnet?
  • ¿Existe un vínculo entre el síndrome de Charles Bonnet y la demencia?
  • ¿Cuál es el tratamiento para el síndrome de Charles Bonnet?
  • ¿Cuál es la perspectiva para las personas con el síndrome de Charles Bonnet?

¿Quién fue Charles Bonnet?

Charles Bonnet fue un abogado y filósofo suizo del siglo XVIII que estudió ciencias naturales como pasatiempo. Primero describió las alucinaciones visuales en un paciente que no tenía demencia o una enfermedad mental. Ese paciente era su abuelo, que había perdido la visión debido a las cataratas, y cuyas alucinaciones eran de personas, aves, carruajes, edificios y tapices.

¿Cómo es el síndrome de Charles Bonnet?

El síndrome de Charles Bonnet (CBS) involucra alucinaciones visuales. Tener una alucinación visual significa experimentar algo que no está realmente allí. Esto puede ser aterrador o angustioso, especialmente cuando ocurre por primera vez y no se conoce la causa. Las personas que experimentan las alucinaciones de la CBS a veces temen volverse locas, o creen que podría haber una causa sobrenatural.

Las alucinaciones visuales de la CBS pueden ser en blanco y negro, o en color. Pueden involucrar patrones, paredes o cuadrículas, pero más a menudo son imágenes en movimiento complicadas.Se ha descrito una gran variedad de imágenes visuales, ya que las imágenes son creadas por la mente subconsciente y la memoria, y la imaginación humana es tan extraordinaria.

En general, las personas ven patrones de colores complicados, niños, animales salvajes y rostros. Las caras pueden ser de personas que reconocen. Esto puede (y con frecuencia incluye) ver a personas del pasado y personas que han muerto. Plantas, árboles y hermosas escenas de campo también son comunes.

Las alucinaciones de la CBS a menudo encajan en el entorno de la persona, como ver:

  • Animales salvajes en la escalera.
  • Personas adicionales, árboles o animales en la parada del autobús.
  • Niños rodeando la cama de la persona por la noche.

Las alucinaciones son puramente visuales, no tienen un sonido ni un olor. A veces se ve texto escrito, pero normalmente no es posible leerlo. Las imágenes pueden durar desde segundos hasta horas. Sin embargo, las personas dicen que no tienen un significado personal, por ejemplo, no entregan mensajes ni responden una pregunta no resuelta. No está claro si son escenas visuales del pasado. Alrededor de la mitad de los pacientes ven los mismos objetos cada vez. Cerca de la mitad los ve en color y aproximadamente la mitad en blanco y negro.

Las personas que experimentan CBS tienden a tener sus visiones cuando se encuentran en un estado de tranquilidad tranquila o en condiciones de poca luz. Las visiones no son sueños y las personas no tienden a experimentarlos mientras se duermen.

¿Las personas con síndrome de Charles Bonnet creen que sus visiones son reales?

Las personas con visiones de CBS generalmente se dan cuenta de que las imágenes no son reales, que no pueden tocarlas y que son "espejismos". En términos médicos, son ilusiones (imágenes falsas que la persona sabe que son falsas) en lugar de ilusiones (imágenes falsas que la persona cree firmemente que son reales). En un estudio canadiense, 8 de cada 10 participantes sabían que las alucinaciones visuales no eran reales después del primer episodio y 9 de cada 10 en el segundo, aunque algunas no se dieron cuenta hasta que experimentaron 10 o más episodios.

Al principio, sin embargo, aquellos que experimentan las alucinaciones pueden pensar que son reales. Pueden probarse a sí mismos que no lo son al encender las luces o al intentar tocar las imágenes. Un paciente describió el intento de luchar contra las imágenes de animales salvajes usando un paraguas.

¿A quiénes afecta el síndrome de Charles Bonnet?

CBS afecta a las personas que han experimentado un fuerte descenso en su visión. Puede ocurrir en cualquier persona que haya experimentado pérdida visual de moderada a grave. Esto incluye a personas que experimentan afecciones como degeneración macular, cataratas y retinopatía diabética.

La CBS es mucho más común en los pacientes mayores porque la pérdida visual es más común en las personas mayores. Sin embargo, cualquier persona de cualquier edad puede desarrollar CBS, ya que cualquier afección que cause la pérdida de la vista puede desencadenarla. Por lo tanto, también se observa en adultos jóvenes y niños con pérdida visual.

¿Qué tan común es el síndrome de Charles Bonnet?

La CBS es bastante común, aunque los pacientes a menudo no le cuentan a su médico, o incluso a nadie, lo que están experimentando. Esto puede ser debido al temor de ser considerado tonto o 'loco'. Algunos pacientes temen que los síntomas sean un signo temprano de demencia. La CBS no tiene nada que ver con la demencia y se debe enteramente a la pérdida de la vista.

Se cree que la afección ocurre en el 10-15% de todas las personas con pérdida visual moderada y hasta en el 60% de las personas con pérdida visual grave. Se cree que hay alrededor de 100,000 personas en el Reino Unido con CBS hoy.

¿Qué causa el síndrome de Charles Bonnet?

La principal causa de los síntomas de la CBS es la pérdida de visión.

La pérdida de visión puede ser causada por retinitis pigmentosa, enfermedad de Stargardt o cualquier otro accidente o enfermedad que pueda afectar la vista. Los investigadores creen que cuando tienes una visión normal, la información que tus ojos envían a tu cerebro impide que el cerebro "cree" sus propias imágenes. Cuando pierdes la vista y el cerebro deja de recibir esta información, "llena el vacío" al reproducir sus propias imágenes, que se crean a partir de memorias visuales almacenadas e imágenes imaginadas. Experimentas estas imágenes como alucinaciones visuales (silenciosas).

¿Cuáles son las pruebas para el síndrome de Charles Bonnet?

No hay pruebas específicas para la CBS. Si experimenta alucinaciones visuales, su médico considerará la CBS como una causa probable. Para realizar el diagnóstico, se pueden realizar un examen ocular y algunas pruebas neurológicas y de memoria. Esto es para descartar algunas otras condiciones (ver más abajo) que también pueden causar alucinaciones visuales. Por lo general, estas otras condiciones tienen otros síntomas además de las alucinaciones visuales.

¿Qué otras condiciones pueden simular el síndrome de Charles Bonnet?

Las condiciones que también pueden producir alucinaciones visuales simples (por ejemplo, luces parpadeantes, zigzags) incluyen:

  • Enfermedad ocular (por ejemplo, desprendimiento de retina).
  • Enfermedades que afectan los nervios oculares (por ejemplo, neuritis óptica).
  • Enfermedades que afectan la parte visual del cerebro (por ejemplo, migraña, epilepsia, tumores cerebrales).

Condiciones capaces de producir alucinaciones visuales complicadas, a menudo con color y apariencia dramática:

  • Demencia, particularmente demencia con cuerpos de Lewy. La demencia con cuerpos de Lewy es una forma común de demencia que generalmente causa alucinaciones. Sin embargo, otros síntomas incluyen:
    • Cambios en la memoria, el juicio, la concentración y el reconocimiento (más de lo que se esperaría para su edad).
    • Síntomas de rigidez, movimiento lento y temblor.
    • Somnolencia, trastornos del sueño y caídas, que también son comunes.
  • Enfermedad de Parkinson. Esto suele causar bajo estado de ánimo, temblor, rigidez y lentitud. Las alucinaciones visuales no son típicas.
  • Epilepsia (convulsiones focales complejas).
  • Esquizofrenia y otras enfermedades mentales graves (psicosis). En estas condiciones, las personas muestran otros signos de procesos de pensamiento perturbados. Por lo general, creen firmemente que las alucinaciones visuales son reales (ya menudo experimentan el sonido y el olfato asociados).
  • Uso indebido de drogas (especialmente opiáceos como la heroína y alucinógenos como los "hongos mágicos" y el LSD). Estos pueden causar alucinaciones complejas que pueden ser muy desagradables.
  • El accidente cerebrovascular puede causar CBS si causa una pérdida repentina de la visión, o si afecta a un área del cerebro llamada cerebro medio. Las visiones no suelen ir acompañadas de sonido u olor.
  • Síndrome de Alicia en el País de las Maravillas (una condición rara que se observa principalmente en niños con inflamación cerebral, como resultado de algunos medicamentos o de algunas formas de migraña. El síndrome hace que los objetos parezcan más grandes o más pequeños de lo que realmente son).

Estas condiciones tienen otras características distintivas, mientras que la CBS consiste solo en alucinaciones visuales en personas con visión reducida.

¿Existe un vínculo entre el síndrome de Charles Bonnet y la demencia?

Una forma de demencia llamada demencia con cuerpos de Lewy puede imitar a la CBS, particularmente al principio de su curso. Esto significa que a veces los casos que se diagnostican como CBS en realidad resultan ser demencia con cuerpos de Lewy. La diferencia importante en esta condición es que las alucinaciones visuales no son los únicos síntomas.

La CBS, cuando se diagnostica correctamente, no es en sí misma un síntoma de demencia y no significa que tenga más probabilidades de desarrollar demencia. La CBS puede ocurrir a cualquier edad y es más común en personas mayores solo porque la pérdida de la visión es más común en este grupo.

¿Cuál es el tratamiento para el síndrome de Charles Bonnet?

No hay cura para la CBS. Hacer lo siguiente puede ayudar a reducir la frecuencia de las alucinaciones:

  • El aumento de los niveles de iluminación en la noche.
  • Estar activo tanto física como mentalmente.
  • Pasar más tiempo en compañía de otros.

Los tratamientos de ansiedad, como los antidepresivos, a veces se ofrecen a quienes encuentran sus síntomas molestos.

Para la mayoría de los pacientes, comprender todo lo que se necesita es comprender la causa de los síntomas y darse cuenta de que no se están enfermando mentalmente.

¿Cuál es la perspectiva para las personas con el síndrome de Charles Bonnet?

CBS tiende a no durar para siempre. Normalmente, las visiones duran aproximadamente 18 meses y luego comienzan a disminuir. Se cree que esto sucede porque el cerebro se acostumbra a la visión baja. Un estudio reciente ha encontrado que, aunque la mayoría de las personas encuentran que sus síntomas se vuelven menos frecuentes, todavía tienen alucinaciones ocasionales cinco años después de que comenzaron.

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