Muerte inesperada repentina en epilepsia
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Muerte inesperada repentina en epilepsia

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La muerte repentina inesperada ocurre en un pequeño número de personas que tienen epilepsia. Las personas con mayor riesgo son aquellas con convulsiones severas y frecuentes. Prevenir las convulsiones todo lo posible con el tratamiento puede reducir el riesgo de muerte súbita. Un grupo de apoyo puede ser útil si se siente privado de una muerte inesperada de un ser querido.

Muerte inesperada repentina en epilepsia

  • ¿Qué es la muerte repentina e inesperada en la epilepsia?
  • ¿Qué causa la muerte repentina inesperada en la epilepsia?
  • ¿Qué tan común es la muerte repentina inesperada en la epilepsia?
  • ¿Cómo se puede minimizar el riesgo?
  • Duelo por muerte súbita inesperada en epilepsia

Para obtener información más general sobre la epilepsia y las convulsiones, consulte los folletos separados, Epilepsia y convulsiones y Tipos de epilepsia y convulsiones.

¿Qué es la muerte repentina e inesperada en la epilepsia?

Muerte inesperada repentina en la epilepsia (SUDEP, por sus siglas en inglés) es un término usado cuando una persona con epilepsia muere repentinamente y se desconoce la razón de la muerte. Por ejemplo, no se debe a una lesión ni a un ahogamiento después de una convulsión y tampoco se debe a una convulsión prolongada y grave (estado epiléptico).

¿Qué causa la muerte repentina inesperada en la epilepsia?

La causa es desconocida. Si se realiza un examen post mortem en una persona que fallece de SUDEP, no se encuentra ninguna anomalía que justifique la muerte. Existen varias teorías sobre por qué una persona con epilepsia puede morir repentinamente. Una teoría es que una convulsión puede afectar una parte del cerebro que controla la función cardíaca o respiratoria, por lo que el corazón y / o la respiración simplemente se detienen durante una convulsión.

¿Qué tan común es la muerte repentina inesperada en la epilepsia?

El riesgo es pequeño para la mayoría de las personas con epilepsia. Se estima que causa alrededor de 500 muertes por año en el Reino Unido. Esto suena mucho; sin embargo, cuando se compara con la cantidad de personas con epilepsia, es bastante raro. De los que mueren a causa del SUDEP, es más común en personas que tienen convulsiones tónico-clónicas generalizadas, especialmente en adultos jóvenes. Los factores de riesgo más importantes parecen ser un mal control de las convulsiones y las convulsiones que ocurren durante el sueño.

Nota: la epilepsia es común. Aproximadamente 1 de cada 30 personas en el Reino Unido desarrolla epilepsia en algún momento. La mayoría de las personas con epilepsia tienen una vida útil normal y no morir de SUDEP.

  • En personas con epilepsia severa (convulsiones tónico-clónicas frecuentes y graves), se estima que aproximadamente 1 de cada 200 mueren de SUDEP cada año.
  • En personas con epilepsia idiopática leve (epilepsia de causa desconocida), se estima que aproximadamente 1 de cada 1.000 mueren de SUDEP cada año.
  • En las personas que están en remisión, el riesgo de SUDEP parece ser muy bajo (insignificante). El término en remisión significa que usted ha tenido convulsiones en el pasado, pero actualmente no tiene ninguna o muy pocas. Esto se debe a un tratamiento o porque la epilepsia se ha establecido.

¿Cómo se puede minimizar el riesgo?

Si tiene epilepsia, puede ser posible reducir el pequeño riesgo de morir a causa de SUDEP mediante:

  • Prevenir las convulsiones tanto como sea posible. Esto suele ser por medicación. En algunas personas, la cirugía se usa para prevenir las convulsiones cuando el medicamento no ha tenido éxito en la prevención de las convulsiones. Sin embargo, en algunos casos no es posible detener completamente las convulsiones. Vea el folleto separado llamado Tratamientos para la epilepsia para más detalles.
  • Estar consciente del riesgo potencial de convulsiones nocturnas. Algunas personas solo tienen convulsiones por la noche cuando están dormidas (o las tienen más a menudo por la noche). Como el riesgo de SUDEP todavía está presente incluso para las convulsiones nocturnas, si es posible, debe tratar de prevenir estas convulsiones todo lo que pueda. Esto puede significar una revisión de la medicación. Pero nuevamente, en algunas personas no es posible prevenir las convulsiones por completo.

Duelo por muerte súbita inesperada en epilepsia

La muerte repentina de un ser querido por cualquier motivo (como la debida a SUDEP) es muy perturbadora y traumática. Si ha perdido a alguien cercano debido a esta condición, puede ser mejor hablarlo con su médico de cabecera o con el médico de cabecera de la persona afectada. Es un evento trágico en el que normalmente no se podría haber hecho nada para evitar que suceda. Algunas personas consideran que es útil obtener información y ayuda de un grupo de apoyo.

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