¿Debería preocuparse por la adicción a los analgésicos?
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¿Debería preocuparse por la adicción a los analgésicos?

Escrito por Dra. Sarah Jarvis MBE Publicado en: 7:54 am 19-jun-18

Revisado por Dr Hayley Willacy Tiempo de leer: 5 min de lectura

Nadie quiere vivir con dolor, y afortunadamente en estos días tenemos tratamientos efectivos para la mayoría de los diferentes tipos de dolor. Pero muchos de ellos conllevan un riesgo de adicción grave si los tomas durante demasiado tiempo. ¿Cómo sabes si eres adicto y qué puedes hacer?

Todos tenemos una imagen en nuestra mente de adictos a la heroína, generalmente personas sin hogar tristes que viven solo para su próxima "solución". Pero la mayoría de las personas no se dan cuenta de que los analgésicos que podemos comprar a nuestros químicos también pueden causar adicción.

Dolor de cabeza, dolor de espalda, osteoartritis, dolor de estómago: su cuerpo es muy bueno para decirle cuándo tiene dolor y el sistema nervioso es el responsable. Su cerebro está conectado a cada parte de su cuerpo a través de una compleja red de nervios: debajo del cuello, todos estos mensajes viajan a través de la médula espinal. Los nervios 'motores' llevan mensajes de tu cerebro que le dicen a cada músculo que se mueva; mientras que los nervios sensoriales transmiten mensajes desde la piel, las extremidades y los órganos del cuerpo, informan a su cerebro sobre el tacto, el calor y el dolor.

La mayoría de las partes de nuestro cuerpo tienen sensores de dolor en un extremo de estos "nervios sensoriales". Sin ellos, no alejaría su mano (¡rápidamente!) De una llama ardiente, ni buscaría ayuda si le dolía la barriga.

Entumecer el dolor

El objetivo de la mayoría de los analgésicos es atenuar la sensación que su cerebro produce por estas señales nerviosas o reducir la inflamación. Las rutas químicas complicadas en su cuerpo hacen que se liberen sustancias químicas si hay inflamación o daño en alguna parte de su cuerpo.

Las señales de dolor de los músculos y las articulaciones, así como el dolor del cáncer, generalmente responden bien a los analgésicos, como los analgésicos opioides más fuertes, como la codeína o el tramadol, oa medicamentos que funcionan en el sistema nervioso, como la pregabalina y la gabapentina.

Pero algunos analgésicos pueden ser altamente adictivos. Todos sabemos sobre la adicción a la heroína: de hecho, la diamorfina (el término médico para la heroína) ha sido el tratamiento estándar para el dolor de un ataque cardíaco durante décadas. Y la heroína es parte de la familia de los opioides.

La definición médica de un medicamento adictivo es que cada vez se necesita más y más tiempo para tener el mismo efecto, y se le antoja si no lo tiene. Los síntomas de abstinencia incluyen sudoración y mareos, ansiedad y falta de aliento, pero también dolor intenso.

Aún más preocupante, algunos analgésicos pueden hacer que su cuerpo sea más sensible al dolor. Si está tomando analgésicos y tiene dolor, su instinto es tomar más analgésicos, que pueden terminar alimentando la adicción.

Se cree que una de cada tres personas con dolores de cabeza crónicos en realidad sufre de "dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos" (también llamados dolores de cabeza inducidos por medicamentos). Su cuerpo se adapta a los analgésicos y usted presenta síntomas de abstinencia cuando los niveles en su sangre bajan. Esto causa un dolor de cabeza de "rebote", y la respuesta obvia es alcanzar más analgésicos. Es un problema particular para aquellos que tienen migraña, que parecen ser más propensos a los dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos.

Incluso los analgésicos "simples" como el paracetamol, o las tabletas antiinflamatorias como el ibuprofeno o el naproxeno, pueden volverse adictivos si los toma al menos tres veces a la semana durante tres meses a la vez. Sin embargo, las tabletas que contienen codeína son mucho peores. Pueden causar estos dolores de cabeza si se toman solo dos veces por semana durante tres meses o más, y demora mucho más superar los dolores de cabeza y el dolor que conlleva detenerlos.

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    Los medicamentos antiinflamatorios pueden causar una inflamación severa del estómago y dañar su corazón o riñones si los toma por mucho tiempo. Por lo tanto, cada vez más personas están pasando de los antiinflamatorios a los opioides o las tabletas que dañan los nervios como la gabapentina y la pregabalina. Al mismo tiempo, su riesgo de estas condiciones aumenta con la edad y la obesidad, y la población del Reino Unido vive más tiempo (y más gorda) que nunca.

    Por lo tanto, no es sorprendente que el número de recetas emitidas en el Reino Unido para opioides se haya duplicado en una década, de 12 millones a 24 millones al año. Y se piensa que hasta 192,000 personas podrían ser adictas a ellos.

    Cuando preocuparse

    No deje de tomar analgésicos de inmediato si los está tomando para una afección a largo plazo. Pero hágase algunas preguntas serias si está tomando dosis regulares de analgésicos fuertes.

    En primer lugar, ¿ha estado tomando medicamentos regularmente durante más de tres meses (es posible que se vuelva adicto antes, pero es menos probable)? Si es así, ¿sabe exactamente cuántos analgésicos toma al día? ¿Alguna vez ha tenido la tentación de tomar más de la dosis prescrita? ¿Se está quedando sin medicamento antes de la renovación de su receta? ¿Le "pide prestadas" las tabletas a otras personas, incluso a su pareja, porque siempre parece que se está quedando corto? ¿Caminas por el suelo, esperando hasta que puedas tomar tu próxima dosis?

    Tratar con el dolor no es fácil, y tampoco ayuda a la adicción a los analgésicos, pero es posible. Si ha respondido 'sí' a cualquiera de estas preguntas, hable con su médico. Ellos entenderán absolutamente que no eres una 'mala persona' y querrás ayudar. Su médico de cabecera podrá hablar sobre los servicios disponibles. Las opciones incluyen clínicas para el manejo del dolor, trabajo en grupo sobre el dolor, evaluación de especialistas en fisioterapia y, posiblemente, asesoramiento. Es posible que puedan ofrecer una medicina diferente a corto plazo para ayudarlo con los efectos de abstinencia. Lleve a un miembro de la familia para que le brinde apoyo, si es posible, necesitará su apoyo en el camino.

    Gracias a My Weekly donde esta pieza fue publicada originalmente.

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