Bultos y protuberancias en el cuello

Bultos y protuberancias en el cuello

Glándulas linfáticas inflamadas

Los bultos y abultamientos en el cuello son comunes y tienen numerosas causas posibles. Pueden surgir de la piel o de estructuras debajo.

Bultos y protuberancias en el cuello

  • ¿Qué podría ser?
  • ¿Debería Preocuparme?
  • ¿De dónde podría venir el bulto?
  • ¿Cuáles son las causas de los bultos en el cuello?
  • qué hará el doctor?
  • ¿Necesitaré alguna prueba?
  • ¿Seré referido a un especialista?
  • ¿Cómo se tratan los bultos en el cuello y las protuberancias?

¿Qué podría ser?

Los bultos en el cuello son extremadamente comunes. La tendencia a encontrar un bulto es preocuparse de que pueda ser cáncer. De hecho, afortunadamente, la gran mayoría de los bultos del cuello no son cáncer, especialmente en niños y adultos jóvenes.

Con mucho, la causa más probable de un bulto en el cuello es un ganglio linfático inflamado, también conocido como glándula linfática. ¡Hay más de 100 ganglios linfáticos en su cuello! La mayoría de las veces no sabes que están ahí y no puedes sentirlas. Si contrae una infección o inflamación, se agrandan, ya que son parte del mecanismo por el cual su cuerpo reacciona.

¿Debería Preocuparme?

La única manera de estar seguro de que su bulto no tiene nada de qué preocuparse es visitar al médico y verificarlo todo. Como regla general, si es blando, es menos probable que tenga una causa preocupante. Si va por su cuenta, o viene y se va, también es menos probable que sea algo serio. Si está rojo o muy sensible, bien podría ser una infección y podría necesitar antibióticos. Los tipos de bultos más preocupantes tienden a sentirse muy duros, sólidos o escarpados, y han crecido gradualmente durante un período de muy pocas semanas.

Necesitará ver a su médico para detectar cualquier bulto que se adhiera, pero si tiene alguno de los siguientes síntomas además del bulto, hágalo tan pronto como sea posible:

  • Perder peso sin intentarlo.
  • Un cambio en su voz (como una voz ronca) durante más de tres semanas.
  • Sudores nocturnos.
  • Dificultad para tragar.
  • Sentirse sin aliento o tener dificultad para respirar.
  • Tosiendo sangre.
  • Una persistente sensación de cansancio.
  • Moretones que no puedes explicar.

¿De dónde podría venir el bulto?

Los bultos pueden surgir de la superficie exterior de su cuello, es decir, de su piel, o de cualquier cosa debajo de ella. Los bultos pueden provenir de muchas estructuras, más comúnmente:

  • Su piel y las capas de tejido, grasa y músculo debajo de ella.
  • Tu glándula tiroides. Esta glándula se encuentra en el centro de la parte inferior de su cuello y ayuda a controlar su metabolismo.
  • Tus glándulas salivales. Estas glándulas liberan saliva cuando comes, o piensas en comida. Hay tres glándulas salivales principales en cada lado de su cuello. Tu glándula parótida está frente a tus oídos. Su glándula submandibular está debajo de su mandíbula y sus glándulas sublinguales están debajo de su lengua.
  • Los vasos sanguíneos en tu cuello. El principal vaso sanguíneo en su cuello es su arteria carótida.
  • Sus ganglios linfáticos. Estos se hinchan en el proceso de combatir infecciones o inflamaciones en su cuerpo. Los tienes en varios lugares de tu cuerpo, incluidos muchos en el cuello.

La ubicación específica del bulto dentro de su cuello ayuda a su médico a determinar cuál podría ser la causa del bulto.

¿Cuáles son las causas de los bultos en el cuello?

Infecciones que causan que las glándulas linfáticas se inflamen

Esta es la causa más común de bultos en el cuello. Todo tipo de infecciones pueden causar que los ganglios linfáticos se inflamen. Algunos ejemplos son:

  • El frio comun.
  • Amigdalitis
  • Infecciones de pecho.
  • Infecciones del oído.
  • Infecciones y abscesos dentales.
  • Piojos de la cabeza.
  • Infecciones de la piel (¡un dolor de cabeza muy intenso, por ejemplo!).
  • Fiebre glandular.
  • Varicela.
  • Infecciones de herpes labial (herpes).
  • La enfermedad de Kawasaki.
  • El VIH

Otras causas de inflamación de los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos también pueden inflamarse debido a la inflamación. Por ejemplo, si tiene una erupción en la piel, como psoriasis o eczema en la cabeza. Una condición llamada sarcoidosis también puede causar que los ganglios linfáticos se inflamen. Los cánceres que afectan los ganglios linfáticos tienden a causar una inflamación más dura. Los cánceres que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos incluyen:

  • Leucemia.
  • Linfoma
  • Diseminación secundaria de otros cánceres como el cáncer de pulmón o el cáncer de estómago.

Problemas de las glándulas salivales

Entre cada glándula salival y el interior de su boca, hay un tubo (conducto) que lleva la saliva a su boca. A veces estos tubos se bloquean por piedras de glándulas salivales o escombros. La hinchazón causada por esto tiende a aparecer y desaparecer, por lo general aparece cuando se come y luego se asienta. Las infecciones de las glándulas salivales, como las paperas, pueden causar hinchazón en el cuello. Ocasionalmente puede desarrollarse un cáncer en una glándula salival.

Problemas de la glándula tiroides

Las causas de los bultos que provienen de la glándula tiroides incluyen:

  • Coto.
  • Una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).
  • Bultos no cancerosos como nódulos tiroideos, quistes y tumores benignos.
  • Cáncer de tiroides.

Sus glándulas paratiroides están situadas al lado de su tiroides, y en ocasiones también pueden aparecer bultos de estas glándulas.

Problemas de la piel

Todo tipo de bultos y protuberancias pueden provenir de la piel de su cuello, incluyendo:

  • Acné con forúnculos o carbuncos.
  • Etiquetas de la piel.
  • Quistes sebáceos.
  • Abscesos.
  • Tumores cutáneos, como el melanoma o el carcinoma de células escamosas.

Anormalidades del desarrollo

Pueden ocurrir varios bultos inusuales con los que las personas nacen (congénitas) o que ocurrieron como parte de un desarrollo ligeramente anormal. Estos incluyen condiciones inusuales tales como:

  • Quiste tirogloso.
  • Quiste dermoide.
  • Higroma quístico.
  • Quiste branquial.
  • Una costilla extra (cervical).

Bultos en los vasos sanguíneos

En ocasiones, un bulto puede provenir del vaso sanguíneo principal en el cuello, la arteria carótida. A veces esto se agranda, causando un bulto llamado aneurisma.

Tumores

Los tumores pueden ser no cancerosos (benignos) o cancerosos. Los tumores benignos incluyen:

  • Bultos grasos (lipomas).
  • Tumores benignos de otros tipos de tejidos blandos, nervios o vasos sanguíneos.

Algunos de los bultos cancerosos ya se han descrito anteriormente. Otros son tumores óseos (sarcoma) o tumores de cartílago (condrosarcoma).

qué hará el doctor?

Primero, el médico querrá más información sobre el bulto o la hinchazón. Se le harán preguntas tales como:

  • ¿Cuánto tiempo ha estado allí?
  • ¿Surgió gradual o repentinamente?
  • ¿Duele?
  • ¿Has estado mal de alguna manera?
  • ¿Has viajado al extranjero recientemente?
  • ¿Ha tenido erupciones en la piel?
  • ¿Tienes algún otro síntoma? (Sentirse especialmente cansado, tener moretones con facilidad, sudar en la noche, perder peso).
  • ¿Fumas?

Luego se examinará el bulto. Esto le dará al médico una idea de su ubicación dentro del cuello, su consistencia y si hay otros bultos. Es posible que se le pida que trague mientras el médico lo siente (a medida que usted traga) los bultos en la glándula tiroides se mueven. O se le puede pedir que saque la lengua. (Una hinchazón congénita llamada quiste tirogloso se mueve al hacer esto).

Es posible que su médico quiera examinarlo en otro lugar, por ejemplo, para escuchar sus pulmones con un estetoscopio, mirar en sus oídos y garganta en busca de infección, o para detectar agrandamiento de otros ganglios linfáticos u órganos. Otros controles pueden ser relevantes, dependiendo del sitio de la inflamación.

¿Necesitaré alguna prueba?

Luego, su médico puede sugerir algunas pruebas, dependiendo de lo que hayan encontrado en el examen y de dónde está el bulto. Los análisis de sangre pueden ser útiles para controlar la función de la tiroides y para descartar cánceres relacionados con la sangre, como linfomas o leucemias. También pueden ser útiles para detectar infecciones como la fiebre glandular.

Una ecografía a menudo es una prueba útil para establecer la naturaleza del bulto. También se pueden usar otros tipos de exploraciones.

Es posible que se necesite una radiografía de tórax en algunos casos.

En algunos casos, no se necesitan pruebas si se piensa que el bulto es un ganglio linfático normal, que reacciona a una infección o inflamación en su sistema. Sin embargo, si esto no se resuelve una vez que la condición que lo causó se haya ido, se realizarán más pruebas.

¿Seré referido a un especialista?

Dependerá de los resultados en el examen. Los bultos que se consideran normales los ganglios linfáticos reactivos no necesitarían más pruebas ni derivaciones a menos que no se establezcan. Si se piensa que el bulto es preocupante, se lo remitirá a un especialista con urgencia para que se realicen más pruebas. Por lo general, este sería un especialista en oído, nariz y garganta (ENT) en primera instancia. El asesoramiento de otros especialistas puede ser necesario en ciertas condiciones. Por ejemplo, los problemas de las glándulas salivales generalmente son tratados por un cirujano oral, los problemas de la tiroides generalmente son atendidos por un endocrinólogo, etc.

¿Cómo se tratan los bultos en el cuello y las protuberancias?

Esto depende completamente de cuál es la causa. Así que no hay una respuesta única para todos. Los ganglios linfáticos reactivos no necesitan ningún tratamiento, ya que se resuelven una vez que la condición que los causó en primer lugar se ha resuelto. En algunos casos, esa condición podría necesitar tratamiento, sin embargo. (Por ejemplo, una infección del oído podría necesitar tratamiento con antibióticos o gotas para el oído para que la infección se asiente y la inflamación de los ganglios linfáticos disminuya).

En general, la condición que causa el bulto es tratada. Por ejemplo, una glándula tiroides poco activa se trataría con la hormona tiroidea de reemplazo, la tiroxina. Las piedras en los conductos salivales se pueden eliminar, despejando el bloqueo y eliminando el bulto. Las infecciones como los abscesos pueden tratarse con antibióticos.

Algunos bultos pueden necesitar una operación para eliminarlos. Por ejemplo, tumores de la piel, o lipomas grandes. (Los lipomas pequeños que no causan molestias no necesariamente tienen que ser removidos). La quimioterapia generalmente se usa para tratar los cánceres relacionados con la sangre, como los linfomas y las leucemias.

Dependiendo de la causa, su médico o especialista le aconsejará si necesita tratamiento y el mejor tratamiento para usted.

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