Cálculos biliares y bilis
Salud Digestiva

Cálculos biliares y bilis

Colecistitis Pancreatitis aguda CPRE

Los cálculos biliares son comunes pero no causan síntomas en dos de cada tres personas que los tienen. A veces causan dolor, coloración amarillenta de la piel o la parte blanca de los ojos (ictericia), inflamación del páncreas (pancreatitis) e inflamación de la vesícula biliar. La cirugía es el tratamiento habitual para los cálculos biliares que causan síntomas.

Cálculos biliares y bilis

  • ¿Qué son los cálculos biliares?
  • Síntomas de cálculos biliares
  • ¿Cómo se diagnostican los cálculos biliares?
  • Tratamiento de cálculos biliares
  • Después de extirpar una vesícula biliar
  • Síndrome postcolecistectomía
  • Entendiendo la vesícula biliar y la bilis.

¿Qué son los cálculos biliares?

Los cálculos biliares ocurren cuando la bilis, que normalmente es fluida, forma piedras. Los cálculos biliares comúnmente contienen grumos de material graso (similar al colesterol) que se ha solidificado y endurecido. A veces los pigmentos biliares o depósitos de calcio forman cálculos biliares. A veces se forman unas pocas piedras pequeñas; a veces una gran cantidad Ocasionalmente, solo se forma una gran piedra. Aproximadamente una de cada tres mujeres y uno de cada seis hombres forman cálculos biliares en algún momento de sus vidas. Los cálculos biliares se vuelven más comunes con la edad. El riesgo de formar cálculos biliares aumenta con el embarazo, la obesidad, la pérdida rápida de peso, tener un pariente cercano con cálculos biliares, diabetes y si toma ciertos medicamentos, como la píldora anticonceptiva. Ser vegetariano y beber una cantidad moderada de alcohol puede reducir el riesgo de formar cálculos biliares. Puede encontrar más información sobre la vesícula biliar y la bilis al final de este prospecto.

Ensalada crujiente de verano

10 minutos
  • ¿Puedes tener cálculos biliares cuando eres joven?

    4min
  • Hoja de dieta de cálculos biliares

  • Síntomas de cálculos biliares

    Comúnmente no causan problemas.

    La mayoría de las personas con cálculos biliares no saben que las tienen. Es común tener piedras en la vesícula biliar que no causan síntomas. Los cálculos biliares se encuentran a menudo cuando la barriga (abdomen) se escanea o se toma una radiografía por otras razones.

    Posibles problemas

    Aproximadamente una de cada tres personas con cálculos biliares desarrollan síntomas o problemas. Es más probable que los síntomas se desarrollen en fumadores y mujeres que han tenido muchos bebés. Los síntomas incluyen:

    • Cólico biliar. Este es un dolor severo en la parte superior del abdomen. El dolor suele ser peor en el lado derecho, justo debajo de las costillas. Es causada por una piedra que se atasca en el conducto cístico. Este es el tubo pequeño que lleva la bilis de la vesícula biliar al conducto biliar. La vesícula biliar luego aprieta (contrae) con fuerza para desalojar la piedra y esto causa dolor. El dolor disminuye y desaparece si el cálculo biliar se empuja hacia afuera en el conducto biliar (y luego generalmente hacia el intestino), o si vuelve a caer dentro de la vesícula biliar.

      El dolor causado por el cólico biliar puede durar solo unos minutos, pero, más comúnmente, dura varias horas. Un dolor severo puede ocurrir solo una vez en su vida, o puede estallar de vez en cuando. En ocasiones, de vez en cuando se producen dolores menos intensos pero desagradables, especialmente después de una comida grasosa, cuando la vesícula biliar se contrae más.

    • Inflamación de la vesícula biliar. Esto se llama colecistitis. Esto puede conducir a una infección en la vesícula biliar. Los síntomas generalmente se desarrollan rápidamente e incluyen dolor abdominal, temperatura alta (fiebre) y malestar general. Normalmente, será admitido en el hospital y se le extirpará la vesícula biliar pronto si desarrolla este problema. Vea el folleto separado llamado Colecistitis que proporciona más detalles.
    • Ictericia. Esta es una complicación poco común de cálculos biliares. Ocurre si un cálculo biliar sale de la vesícula biliar pero se atasca en el conducto biliar. La bilis no puede pasar al intestino y se filtra en el torrente sanguíneo. Esto causa el color amarillento de la piel o el blanco de los ojos (ictericia). La piedra puede eventualmente pasar al intestino. Sin embargo, es común que se necesite una operación para extraer un cálculo biliar que se haya atascado en el conducto biliar. (Nota: hay muchas otras causas de ictericia aparte de los cálculos biliares.) Vea el folleto separado llamado ictericia que proporciona más detalles.
    • Pancreatitis. Esta es una inflamación del páncreas. El páncreas produce un líquido rico en enzimas (sustancias químicas que digieren los alimentos):

      • El líquido pancreático viaja por el conducto pancreático. El conducto pancreático y el conducto biliar se unen justo antes de abrirse hacia la primera parte del intestino conocida como duodeno. Si un cálculo biliar se atasca aquí, puede causar pancreatitis, que es una condición dolorosa y grave. Vea el folleto separado llamado Pancreatitis aguda que proporciona más detalles.
    • Otras complicaciones. Ocasionalmente ocurren, como una infección severa del conducto biliar, obstrucción del intestino y otros problemas intestinales poco comunes.

    ¿Cómo se diagnostican los cálculos biliares?

    En muchos casos, sus síntomas, combinados con sensibilidad en el lado superior derecho de su abdomen (abdomen), alertarán al médico de que es probable que se trate de cálculos biliares. Sin embargo, a veces se necesitan pruebas para descartar otras afecciones, como úlceras estomacales, síndrome del intestino irritable y tumores. Una ecografía y exámenes de sangre son las investigaciones más comunes que se realizan. Algunas investigaciones que incluyen diferentes tipos de exploraciones pueden ser requeridas a veces.

    Tratamiento de cálculos biliares

    No se necesita tratamiento en la mayoría de los casos

    A menudo es mejor dejar los cálculos biliares solos si causan pocos o ningún síntoma. Si los síntomas son problemáticos después de los alimentos grasos, tiene sentido evitar ese tipo de alimentos. Para más detalles, vea el folleto separado llamado hoja de la dieta de los cálculos biliares.

    Medicación

    Una vez que los cálculos biliares comienzan a dar síntomas, la cirugía es el mejor tratamiento. Sin embargo, es posible que le administren analgésicos y antibióticos por goteo si la vesícula biliar se infecta. La cirugía se realiza una vez que la infección se establece, generalmente una semana después.

    Tomar un medicamento llamado ácido ursodeoxicólico a veces puede disolver piedras pequeñas. Esto puede llevar años de tratamiento, generalmente no es exitoso y, por lo tanto, no se usa comúnmente. Sin embargo, se puede usar para prevenir el desarrollo de cálculos biliares cuando existe un alto riesgo de que se formen. Por ejemplo, puede usarse en personas que pierden peso rápidamente después de una cirugía para la obesidad.

    Cirugía

    Una operación para extirpar la vesícula biliar es el tratamiento habitual si tiene síntomas molestos causados ​​por cálculos biliares. Se pueden recomendar diferentes técnicas para extirpar la vesícula biliar dependiendo de su sitio, tamaño y otros factores.

    • La cirugía de ojo de cerradura es ahora la forma más común de extirpar una vesícula biliar. El término médico para esta operación es colecistectomía laparoscópica. Se llama cirugía de ojo de cerradura, ya que solo se necesitan pequeños cortes en la barriga (abdomen) con cicatrices pequeñas que quedan después. La operación se realiza con la ayuda de un telescopio especial que se introduce en el abdomen a través de un pequeño corte. Esto le permite al cirujano ver la vesícula biliar. Los instrumentos empujados a través de otro pequeño corte se utilizan para cortar y extraer la vesícula biliar. La cirugía de ojo de cerradura no es adecuada para todas las personas.
    • Algunas personas con cálculos biliares necesitan una operación tradicional para extirpar la vesícula biliar. Esto se llama colecistectomía. En esta operación se necesita un corte más grande para llegar a la vesícula biliar.
    • Se pueden necesitar otros procedimientos quirúrgicos si una piedra se atasca en el conducto biliar.

    Después de extirpar una vesícula biliar

    No necesita una vesícula biliar para digerir los alimentos. La bilis aún fluye del hígado al intestino una vez que se retira la vesícula biliar. Sin embargo, ya no hay ningún área de almacenamiento para la bilis entre las comidas. Por lo tanto, el flujo de bilis es constante, sin las oleadas de bilis que se producen en la vesícula biliar cuando se ingiere una comida.

    Por lo general, puede comer una dieta normal sin ningún problema después de extirpar su vesícula biliar, aunque a algunos pacientes se les recomienda comer una dieta baja en grasas. Hasta la mitad de las personas a quienes se les ha extirpado la vesícula biliar tienen un poco de dolor abdominal o hinchazón abdominal de vez en cuando. Esto puede ser más notable después de comer una comida grasa. Algunas personas notan un aumento en la frecuencia de las deposiciones (heces) que pasan después de que se extrae la vesícula biliar. Esto es como una diarrea leve. Se puede tratar con medicamentos antidiarreicos si se vuelve molesto.

    Síndrome postcolecistectomía

    Si bien es inusual tener problemas después de la extirpación de la vesícula biliar, algunos pacientes desarrollan problemas que incluyen dolor abdominal (abdomen), coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos (ictericia) o síntomas de indigestión.

    Entendiendo la vesícula biliar y la bilis.

    Diagrama que muestra el hígado.

    La bilis es un líquido que se produce en el hígado. La bilis contiene varias sustancias, incluyendo pigmentos biliares, sales biliares, colesterol y lecitina. La bilis se pasa a pequeños tubos llamados conductos biliares. Los conductos biliares se unen (como las ramas de un árbol) para formar el conducto biliar principal. La bilis gotea constantemente por los conductos biliares, hacia el conducto biliar principal y luego hacia el intestino.

    La vesícula biliar se encuentra debajo del hígado en el lado derecho de la parte superior del abdomen (abdomen). Es como una bolsa que sale del conducto biliar principal y se llena con bilis. Es un 'reservorio' que almacena bilis. La vesícula se contrae (contrae) cuando comemos. Esto vacía la bilis almacenada de nuevo en el conducto biliar principal. La bilis pasa a lo largo del resto del conducto biliar hasta la primera parte del intestino, conocida como duodeno.

    La bilis ayuda a digerir los alimentos, especialmente los alimentos grasos.

    ¿Cómo puedo evitar los efectos secundarios de las estatinas?

    Acidosis metabólica