Señales de que no está recibiendo suficiente vitamina B12
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Señales de que no está recibiendo suficiente vitamina B12

Escrito por Dra. Carrie Ruxton Publicado en: 3:12 p.m. 28-mar-18

Revisado por Dra. Sarah Jarvis MBE Tiempo de leer: 5 min de lectura

Tu cuerpo no produce vitamina B12. Eso significa que necesita obtenerlo de alimentos o suplementos. Exploraremos por qué se necesita este nutriente, las mejores fuentes y las señales de que no está obteniendo lo suficiente.

Al igual que las otras vitaminas B, B12 tiene una gran variedad de funciones dentro del cuerpo. Estos incluyen liberar la energía de los alimentos que comemos y prevenir el cansancio y la fatiga.

Otras funciones de la vitamina B12 son:

  • Mantener las células nerviosas sanas y la salud psicológica.
  • Ayudando a crear ADN.
  • Trabajar con folato (otra vitamina B) para producir glóbulos rojos.
  • Apoyo a la función inmunológica normal.

Síntomas de deficiencia

Si tiene deficiencia de vitamina B12, podría volverse anémico. Las señales de que estás bajo incluyen:

  • Cansancio, letargo, sensación de desmayo y falta de aliento.
  • Dolores de cabeza, palpitaciones del corazón, sabor alterado, pérdida de apetito y zumbido en los oídos (tinnitus).
  • Piel pálida.
  • Bajo estado de ánimo.

Una deficiencia clínica de vitamina B12 conduce a una anemia perniciosa que puede causar la degeneración de la médula espinal si no se trata. Los síntomas tempranos incluyen dolor, lengua roja, úlceras en la boca, alfileres y agujas, piel de color limón, cambios en el estado de ánimo o función mental y visión alterada. Si le preocupa alguno de estos síntomas, su médico de cabecera podrá investigar y asesorar.

Los mejores alimentos para B12.

La vitamina B12 es soluble en agua, lo que significa que no se almacena en el cuerpo. Nuestra sangre y tejidos contienen alrededor de 2.5 microgramos de vitamina y necesitamos entre 1 y 1.5 microgramos diarios para mantener estos niveles por encima. Esto es fácilmente alcanzable dentro de una dieta variada, pero muchas personas se pueden estar perdiendo.

La nutricionista, Dra. Emma Derbyshire, señala: "Según la última Encuesta Nacional de Dieta y Nutrición, alrededor del 5% de los adultos de 19 a 64 años y adolescentes tienen un estado de vitamina B12 (nivel sanguíneo) inferior al ideal recomendado por la Organización Mundial de la Salud. "En personas mayores de 64 años, esto aumenta a 6-7%. Sin embargo, la mayoría de las personas obtienen suficiente B12 de sus dietas normales".

Las principales fuentes naturales de vitamina B12 son las carnes rojas, el pavo (no el pollo), el pescado, los huevos, la leche y otros productos lácteos.

La mayoría de los cereales para el desayuno listos para comer están fortificados con vitamina B12 sintética, que es una fuente útil para quienes no comen carne. Sin embargo, tenga en cuenta que a menudo se dice que la levadura y algunos alimentos vegetales contienen vitamina B12, pero esto es un mito (a menos que los productos estén fortificados). El error surgió porque los métodos analíticos utilizados para medir los niveles de vitamina B12 en los alimentos incluían las formas inactivas de la vitamina, llamadas corrinoides.

¿Quién está en riesgo de deficiencia?

Como la vitamina B12 está tan ampliamente disponible en la dieta del Reino Unido, solo tres grupos tienden a tener un problema de insuficiencia: los veganos, los ancianos y las personas con trastornos intestinales, como la enfermedad inflamatoria intestinal o Helicobacter pylori infección.

Pero algunos medicamentos, como la colchicina, la neomicina, la metformina, los anticonvulsivos y los medicamentos para controlar la secreción de ácido gástrico, también pueden aumentar el riesgo de deficiencia de vitamina B12.

Los niveles de vitamina B12 pueden ser más bajos que los óptimos en mujeres que usan anticonceptivos orales regulares, pero el riesgo de deficiencia es mínimo. Sin embargo, vale la pena comprobar que está consumiendo una o dos buenas fuentes dietéticas de vitamina B12 diariamente, o que está usando un multivitamínico, si toma anticonceptivos orales.

Veganos

Las dietas estrictamente libres de animales (sin carne, productos lácteos, pescado, huevos, miel) son consumidas por el 1-2% de la población y también pueden ser tendencias populares a corto plazo para adolescentes y jóvenes.

Sin embargo, como dice la Dra. Clare Pettinger de la Universidad de Plymouth: "A menos que se tome mucho cuidado para obtener una dieta variada o que se complementen con suplementos dietéticos cuando se recomiendan, algunos nutrientes clave pueden escasear. Estos incluyen la vitamina B12, la vitamina D, el hierro, zinc, calcio y yodo. El sitio web de la Vegan Society informa que los veganos obtienen vitamina B12 de alimentos fortificados, como los productos veganos enriquecidos, los copos de levadura nutricional, los extractos de levadura fortificados y los cereales para el desayuno. También ofrece un suplemento especializado que contiene vitamina B12 de origen vegano. D, yodo y selenio ".

Personas de edad avanzada

Los problemas con la vitamina B12 generalmente no son causados ​​por una mala alimentación en este grupo; más bien, son causados ​​por la falta de una proteína en el estómago que ayuda a la absorción de B12. A medida que las personas envejecen, los niveles disminuyen de forma natural pero, en algunos individuos, la producción del producto químico se ralentiza tanto que la B12 no se puede absorber adecuadamente, no importa cuánto haya en la dieta. Esta es la principal causa de anemia perniciosa (descrita anteriormente), una afección que afecta a una de cada diez personas mayores en el Reino Unido.

Las pruebas médicas, como los niveles sanguíneos de B12, la prueba de anticuerpos contra el factor intrínseco (IFA, por sus siglas en inglés) y la prueba de Schilling (que analiza la absorción), pueden ofrecerse para evaluar la sospecha de deficiencia. Los niveles de ácido fólico también deben medirse para excluir la deficiencia de folato como causa de los síntomas, ya que las dos afecciones a menudo van de la mano. El tratamiento estándar es una inyección regular de vitamina B12.

Las dietas variadas son la respuesta.

Si se come una dieta variada, pocas personas deben preocuparse por obtener suficiente vitamina B12.

El Dr. Derbyshire agrega: "Como la vitamina B12 es soluble en agua, no se almacena en el cuerpo, por lo que no existe riesgo de sobredosis, pero si está tomando suplementos, siempre siga las recomendaciones del fabricante sobre la dosis. No hay una ventaja comprobada para consumiendo más de los 1.5 microgramos recomendados por día ".

Para aquellos con mayor riesgo de deficiencia, especialmente los ancianos, los veganos a largo plazo y las personas con ciertas afecciones médicas, vigile de cerca su dieta y asegúrese de que cualquier inquietud se discuta con su médico de cabecera o con un enfermero. Los cuidadores de personas mayores deben estar conscientes de los síntomas tempranos de la anemia perniciosa y alertar a los profesionales de la salud relevantes si se observa alguno de estos.

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