¿Qué hacen las amígdalas?
Caracteristicas

¿Qué hacen las amígdalas?

Escrito por Dr Mary Harding

Revisado por Dra. Helen Huins

La función principal de las amígdalas es atrapar los gérmenes (bacterias y virus) que puede inhalar. Las proteínas, llamadas anticuerpos producidos por las células inmunitarias en las amígdalas, ayudan a eliminar los gérmenes y ayudan a prevenir las infecciones de la garganta y los pulmones.

¿Qué son las adenoides y las amígdalas?

Amígdalas

Las amígdalas son bultos de tejidos blandos y forman parte del sistema inmunológico. Tiene dos amígdalas, una a cada lado en la parte posterior de la boca.

Las amígdalas varían en tamaño de una persona a otra.

Normalmente puedes ver tus amígdalas abriendo bien la boca y mirándote en un espejo. Son los dos bultos carnosos que se pueden ver a los lados y detrás de la boca.

Boca y paso nasal.

Adenoides

Las adenoides están hechas de tejido similar y forman parte del sistema inmunológico. Se cuelgan de la parte superior de la parte posterior de la cavidad nasal (ver diagrama).

Las adenoides aumentan de tamaño después de nacer, pero generalmente dejan de crecer entre los 3 y 7 años de edad.

No puedes ver tus adenoides. Si es necesario, un médico puede observar las adenoides utilizando una luz y un pequeño espejo que se sostienen en la parte posterior de la boca o un telescopio pequeño y flexible. Ocasionalmente, se realiza una radiografía para determinar el tamaño de las adenoides.

Al igual que las amígdalas, las adenoides ayudan a defender el cuerpo de las infecciones. Atrapan las bacterias y los virus que respiras por la nariz. Contienen células y anticuerpos del sistema inmunológico para ayudar a prevenir infecciones de garganta y pulmón.

Aunque las amígdalas y las adenoides pueden ayudar a prevenir una infección, no se consideran muy importantes. El cuerpo tiene otros medios para prevenir infecciones y combatir las bacterias y los virus. De hecho, las adenoides tienden a reducirse después de la primera infancia y en la adolescencia a menudo casi desaparecen por completo. Por lo general, se pueden extraer las amígdalas y las adenoides sin aumentar el riesgo de infección.

Algunos problemas asociados con las amígdalas

Amigdalitis

La amigdalitis es una infección de las amígdalas. Un dolor de garganta es el síntoma común. Además, también puede tener:

  • Tos.
  • Una alta temperatura (fiebre).
  • Un dolor de cabeza.
  • Dolor al tragar.
  • Cansancio.
  • Un sentimiento de querer estar enfermo (náuseas).
  • Glándulas del cuello hinchado.

Pus puede aparecer como manchas blancas en las amígdalas agrandadas. Los síntomas suelen empeorar en 2-3 días y luego desaparecen gradualmente, generalmente dentro de una semana. La mayoría de los casos de amigdalitis son causados ​​por virus, algunos son causados ​​por gérmenes (bacterias). Vea el folleto separado llamado Tonsilitis para más detalles.

Fiebre glandular (mononucleosis infecciosa)

La mononucleosis infecciosa es causada por el virus de Epstein-Barr. Tiende a causar un ataque severo de amigdalitis además de otros síntomas. Consulte el folleto separado llamado Fiebre glandular (mononucleosis infecciosa) para obtener más información.

Angina

Esto también se conoce como absceso peritonsillar. Un absceso es una acumulación de pus. Quinsy es una afección poco frecuente en la que se desarrolla un absceso junto a una amígdala, debido a una infección bacteriana. Por lo general se desarrolla solo en un lado. Puede seguir un episodio de amigdalitis o puede surgir por sí solo. La amígdala en el lado afectado puede estar inflamada o tener un aspecto normal. Sin embargo, se empuja hacia la línea media a medida que se forma el pus y el absceso junto a la amígdala se hace más y más grande. Quinsy es muy doloroso y puede hacerte sentir muy mal. Se trata con antibióticos; sin embargo, el pus a menudo también necesita ser drenado con una pequeña operación.

Cáncer de la amígdala

Este es un cáncer raro. Es más común en los fumadores y en los que beben mucho alcohol.

¿Necesito que me saquen las amígdalas?

Se le puede recomendar que se le extraigan las amígdalas en ciertas situaciones. En particular:

  • Si tiene ataques frecuentes y graves de amigdalitis. Esto usualmente significa:
    • Siete o más episodios de amigdalitis en el año anterior; o
    • Cinco o más episodios de este tipo en cada uno de los dos años anteriores; o
    • Tres o más episodios de este tipo en cada uno de los tres años anteriores; y
    • Los episodios de amigdalitis afectan el funcionamiento normal. Por ejemplo, son lo suficientemente graves como para hacer que necesites ausencias del trabajo o de la escuela.
    Las adenoides también pueden eliminarse al mismo tiempo por este motivo. Las infecciones de garganta no se previenen totalmente si se extirpan las amígdalas. Sin embargo, hay una buena probabilidad de que su número y severidad se reduzcan. Además, se reduce el riesgo de desarrollar quinsy. Muchas personas dicen que generalmente se sienten mejor en sí mismas después de haberse extirpado las amígdalas si anteriormente tenían brotes frecuentes de amigdalitis.
  • Si tiene amígdalas grandes que obstruyen parcialmente las vías respiratorias, esto puede ser un factor que contribuye a una afección llamada síndrome de apnea obstructiva del sueño. Consulte el folleto separado llamado Apnea obstructiva del sueño para obtener más detalles.
  • Si usted desarrolla cáncer de las amígdalas.

Algunos problemas asociados con las adenoides

Las adenoides inflamadas o agrandadas son comunes en los niños. Las causas incluyen:

  • Infecciones por gérmenes (virus o bacterias). Una vez que la infección desaparece, la hinchazón a menudo disminuye, pero a veces las adenoides permanecen agrandadas.
  • Alergias.

A menudo no hay causa aparente.

¿Cuáles son los síntomas de las adenoides inflamadas y agrandadas?

Las adenoides inflamadas pueden no causar ningún síntoma o problema. Sin embargo, los síntomas pueden desarrollarse en algunos casos, especialmente si las adenoides se vuelven muy grandes. Los posibles síntomas incluyen los siguientes:

  • Respirar por la nariz puede ser ruidoso o ruidoso. Esto puede empeorar y causar dificultad para respirar por la nariz. El niño entonces principalmente respira por la boca.
  • Una nariz que moquea constantemente.
  • Ronquidos por la noche. En casos severos, el bloqueo de la nariz puede interrumpir el sueño y hay dificultad para respirar.
  • Las adenoides inflamadas pueden bloquear la entrada de la trompa de Eustaquio. Este es el tubo que va desde la parte posterior de la nariz hasta el oído medio. Normalmente permite que el aire entre en el oído medio. Si este tubo está bloqueado, puede contribuir a la formación de pegamento en el oído (líquido en el oído medio). Vea el folleto separado llamado Oreja de pegamento para más detalles.

¿Cuál es el tratamiento para las adenoides agrandadas?

En la mayoría de los casos no se necesita tratamiento. A menudo, los síntomas son leves, pero pueden aparecer durante un resfriado o una infección de garganta. Las adenoides normalmente se reducen gradualmente en la infancia tardía y, por lo general, casi desaparecen en la adolescencia. Así que los síntomas tienden a desaparecer con el tiempo.

Si los síntomas son graves, entonces un médico puede considerar la eliminación de las adenoides. Por ejemplo, si un niño regularmente tiene dificultad para dormir o interrumpe el sueño nocturno debido a una nariz tapada. Además, algunos niños con orejas de pegamento pueden beneficiarse de la eliminación de sus adenoides.

Una nota sobre la extirpación de las amígdalas y / o adenoides.

Hace varios años, las operaciones para extirpar las amígdalas y las adenoides eran muy comunes. Estas operaciones se realizan con menos frecuencia en estos días y las principales indicaciones para las que se les aconseja se discuten más arriba. Al igual que con todas las operaciones, existe un riesgo relacionado con la cirugía.

Por ejemplo, las posibles complicaciones de la cirugía incluyen infección, sangrado severo en los sitios donde se extirparon las amígdalas o las adenoides y reacciones anestésicas. Además, una vez que se eliminan las adenoides, existe un pequeño riesgo de que el habla se vuelva nasal. Es decir, un niño puede sonar como si estuviera hablando por la nariz. Esto se debe a que, una vez que se eliminan las adenoides, es posible que el espacio entre la parte posterior de la cavidad nasal y el techo de la boca no se cierre correctamente, como debería hacerlo cuando hablamos. Si esto ocurre, solo puede ser temporal. Sin embargo, en un pequeño número de casos se necesita terapia del habla, o incluso una operación para reducir la brecha.

La cantidad de beneficios obtenidos por la eliminación de amígdalas y / o adenoides no está clara. Es una operación dolorosa para recuperarse. Por lo tanto, antes de que usted (o su hijo) tengan la operación, es útil discutir con el cirujano los beneficios y los riesgos de la operación. Si opta por la operación, su hospital le proporcionará más información sobre los detalles del procedimiento y la recuperación. Vea también el folleto separado llamado Tonsilectomía para más información.

Visita nuestros foros

Diríjase a los foros de pacientes para buscar apoyo y asesoramiento de nuestra comunidad amigable.

Únete a la discusión

¿Cómo puedo evitar los efectos secundarios de las estatinas?

Acidosis metabólica