Cáncer colorrectal de colon, recto e intestino
Cáncer

Cáncer colorrectal de colon, recto e intestino

Detección de cáncer intestinal Prueba de sangre oculta en heces Sigmoidoscopia Colonoscopia Enema de bario Colonografía por tomografía computarizada Pólipos intestinales (pólipos colónicos)

El cáncer de colon y el cáncer de recto (también llamado cáncer colorrectal) son comunes en el Reino Unido. El colon y el recto son partes de su intestino. La mayoría de los casos se presentan en personas mayores de 50 años. Si el cáncer de intestino se diagnostica en una etapa temprana, existe una buena posibilidad de curación. En general, cuanto más avanzado esté el cáncer (cuanto más ha crecido y se diseminó), menor será la posibilidad de que el tratamiento sea curativo. Sin embargo, el tratamiento a menudo puede retardar el progreso del cáncer.

Cáncer de colon, recto e intestino

Cáncer colonrectal

  • ¿Qué es el cáncer colorrectal?
  • ¿Qué causa el cáncer colorrectal?
  • ¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?
  • ¿Cómo se diagnostica y evalúa el cáncer colorrectal?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer colorrectal?
  • ¿Cuál es la perspectiva (pronóstico)?
  • Detección de cáncer colorrectal

¿Qué es el cáncer de intestino?

¿Dónde están el colon y el recto?

El colon y el recto son partes del intestino o del intestino (tracto gastrointestinal). El intestino comienza en la boca y termina en el ano. Cuando comemos o bebemos, la comida y el líquido viajan por la garganta (esófago) hacia el estómago. El estómago agita la comida y luego la pasa al intestino delgado.

El intestino delgado (intestino delgado) tiene varios metros de largo y es donde los alimentos se digieren y se absorben. Los alimentos, el agua y los productos de desecho no digeridos se pasan al intestino grueso (intestino grueso). La parte principal del intestino grueso se llama colon, que tiene aproximadamente 150 cm de largo. Se divide en cuatro secciones: colon ascendente, transversal, descendente y sigmoide. Un poco de agua y sales son absorbidas en el cuerpo desde el colon. La última parte del colon se llama recto, que tiene aproximadamente 15 cm de largo. El recto almacena las heces (heces) antes de que se eliminen del ano.

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer de colon o recto a veces se denomina cáncer colorrectal, cáncer de intestino o cáncer de intestino grueso. Es uno de los cánceres más comunes en el Reino Unido. (En contraste, el cáncer del intestino delgado es poco frecuente). El cáncer de intestino puede afectar cualquier parte del colon o del recto. Sin embargo, con mayor frecuencia se desarrolla en la parte inferior del colon descendente, el colon sigmoide o el recto.

El cáncer de intestino generalmente se desarrolla a partir de un pequeño crecimiento carnoso (pólipo) que se ha formado en el revestimiento del colon o recto (ver más abajo). A veces, el cáncer de intestino comienza a partir de una célula dentro del revestimiento del colon o recto que se vuelve cancerosa.

(Algunos tipos raros de cáncer surgen de otras células en la pared del colon o recto. Por ejemplo, carcinoides, linfoma y sarcomas. No se tratan más en este folleto). A medida que las células cancerosas se multiplican, forman un tumor. . El tumor invade más profundamente en la pared del colon o recto. Algunas células pueden desprenderse en los canales linfáticos o en el torrente sanguíneo. Luego, el cáncer se puede diseminar (hacer metástasis) a los ganglios linfáticos cercanos oa otras áreas del cuerpo, más comúnmente, el hígado y los pulmones.

Pólipos y cáncer de intestino

Un pólipo intestinal (adenoma) es un pequeño crecimiento que a veces se forma en el revestimiento interno del colon o recto. La mayoría de los pólipos intestinales se desarrollan en las personas mayores. Aproximadamente 1 de cada 4 personas mayores de 50 años desarrollan al menos un pólipo intestinal. Los pólipos no son cancerosos (benignos) y generalmente no causan problemas.

Sin embargo, a veces un pólipo benigno puede volverse canceroso. Si uno se vuelve canceroso, el cambio usualmente ocurre después de varios años. La mayoría de los cánceres de intestino se desarrollan a partir de un pólipo que ha estado presente durante 5 a 15 años.

Vea el folleto separado llamado Cáncer para obtener más información general sobre el cáncer.

¿Qué causa el cáncer colorrectal?

La razón exacta por la cual una célula se vuelve cancerosa no está clara. Se piensa que algo daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula sea anormal y se multiplique fuera de control.

Vea el folleto separado llamado Causas del cáncer para más detalles.

Factores de riesgo

Aunque el cáncer de intestino puede desarrollarse sin una razón aparente, existen ciertos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que se desarrolle cáncer de intestino. Los factores de riesgo incluyen:

  • Envejecimiento: el cáncer de intestino es más común en las personas mayores. Ocho de cada diez personas diagnosticadas con cáncer de intestino tienen más de 60 años.
  • Si un familiar cercano ha tenido cáncer de intestino (existe algún factor genético).
  • Si tiene poliposis adenomatosa familiar o cáncer hereditario no asociado a poliposis. Sin embargo, estos son trastornos hereditarios raros.
  • Si tiene colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn (afecciones del colon) durante más de 8-10 años.
  • Obesidad.
  • Factores de estilo de vida: poco ejercicio, beber mucho alcohol.

Existe un riesgo reducido de desarrollar cáncer de intestino en las personas que comen muchas frutas y verduras.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

Cuando un cáncer de colon se desarrolla por primera vez y es pequeño, generalmente no causa síntomas. A medida que crece, los síntomas y signos de cáncer de intestino que se desarrollan pueden variar, dependiendo del sitio del tumor.

Los síntomas más comunes de cáncer de intestino que se desarrollan por primera vez son:

  • Sangrado del tumor. Es posible que vea sangre mezclada con sus heces (heces). A veces la sangre puede hacer que las heces adquieran un color muy oscuro. El sangrado no suele ser grave y en muchos casos no se nota, ya que es solo un pequeño goteo que se mezcla con las heces. Sin embargo, las pequeñas cantidades de sangrado que ocurren regularmente pueden llevar a la anemia, que puede hacer que se sienta cansado y pálido.
  • Pasando moco con las heces..
  • Un cambio de su habitual hábito intestinal.. Esto significa que puede pasar las heces con mayor o menor frecuencia de lo habitual, causando ataques de diarrea o estreñimiento.
  • Una sensación de no vaciar completamente el recto después de pasar las heces.
  • Dolores abdominales.

A medida que el tumor crece en el colon o el recto, los síntomas pueden empeorar y pueden incluir:

  • Los mismos síntomas que el anterior, pero más graves.
  • En general, puede sentirse mal, cansado o perder peso.
  • Si el cáncer se vuelve muy grande, puede causar una obstrucción (obstrucción) del colon. Esto causa dolor abdominal severo (abdomen) y otros síntomas como estar enfermo (vómitos).
  • Algunas veces el cáncer hace un agujero en la pared del colon o recto (perforación). Si esto ocurre, las heces pueden filtrarse en el abdomen. Esto causa dolor severo.

Si el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo, pueden desarrollarse otros síntomas. Los síntomas dependen de donde se ha extendido.

Todos los síntomas anteriores pueden deberse a otras afecciones, por lo que se necesitan exámenes para confirmar el cáncer de intestino.

¿Cómo se diagnostica y evalúa el cáncer colorrectal?

Evaluación inicial

Si un médico sospecha que usted puede tener cáncer de intestino, lo examinará. El examen usualmente incluirá un examen rectal. El médico inserta un dedo enguantado a través de su ano dentro de su recto para sentir si hay un tumor en la parte inferior del recto. Sin embargo, a menudo el examen es normal, especialmente si el cáncer está en sus primeras etapas. Es probable que su médico lo refiera a un especialista. Se pueden organizar una o más de las siguientes pruebas:

  • Colonoscopia. Una colonoscopia es una prueba en la cual un telescopio largo y delgado y flexible (un colonoscopio) pasa a través de su ano hacia su recto y colon. Esto permite observar en detalle todo el colon y el recto.
  • Sigmoidoscopia flexible. Esto es similar a la colonoscopia. La diferencia es que se usa un telescopio más corto que se inserta solo en el recto y el colon sigmoide.
  • Colonografía por tomografía computarizada. Esta prueba utiliza rayos X para crear una serie de imágenes de su colon y recto. Luego, una computadora los organiza para crear una imagen detallada que puede mostrar pólipos o cualquier otra cosa inusual en la superficie de su colon o recto.
  • Enema de bario. Esta prueba de rayos X obtiene imágenes de su colon y recto. El colon y el recto no se ven muy bien en las imágenes de rayos X ordinarias. Sin embargo, si se coloca líquido de bario en el colon y el recto, su contorno se muestra claramente en las imágenes de rayos X. Esta prueba no se hace tanto desde que se puso a disposición la colonoscopia.

Para obtener más información, consulte los folletos, denominados colonoscopia, sigmoidoscopia, colonografía por TC y enema de bario.

Biopsia - Para confirmar el diagnóstico.

Una biopsia implica una pequeña muestra de tejido que se extrae de una parte del cuerpo. Luego, la muestra se examina bajo el microscopio para buscar células anormales. Si se realiza una colonoscopia o una sigmoidoscopia, el médico o la enfermera pueden realizar una biopsia de cualquier tejido anormal. Esto se hace pasando un instrumento de agarre delgado por un canal lateral del colonoscopio o sigmoidoscopio. El resultado de una biopsia puede demorar hasta dos semanas.

Evaluación de la extensión y propagación

Si se confirma que tiene cáncer de intestino, es posible que se realicen pruebas adicionales para determinar si se ha diseminado. Por ejemplo, una tomografía computarizada (TC), una imagen de resonancia magnética (IRM) o una ecografía. Esta evaluación se llama estadificación del cáncer. El objetivo de la puesta en escena es descubrir:

  • Cuánto ha crecido el tumor en el colon o el recto, y si ha crecido parcial o totalmente a través de la pared del colon o el recto.
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos locales.
  • Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo (metastatizado).

Al descubrir la etapa del cáncer, ayuda a los médicos a asesorar sobre las mejores opciones de tratamiento. También da una indicación razonable de la perspectiva (pronóstico). Para el cáncer de colon, es posible que no sea posible realizar una estadificación precisa hasta después de una operación para extirpar el tumor. El sistema de clasificación de tumores, ganglios y metástasis (TNM, por sus siglas en inglés) se usa cada vez más para clasificar el cáncer intestinal. Vea el folleto separado llamado Etapas del cáncer para más detalles.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer colorrectal?

Las opciones de tratamiento que pueden considerarse incluyen cirugía, quimioterapia y radioterapia. El tratamiento recomendado para cada caso depende de varios factores, como la etapa del cáncer (qué tan grande es el cáncer y si se ha diseminado) y su salud general.

Debe tener una discusión completa con un especialista que conozca su caso. Podrán dar los pros y los contras, la tasa de éxito probable, los posibles efectos secundarios y otros detalles sobre las diversas opciones de tratamiento posibles para su tipo de cáncer.

También debe discutir con su especialista los objetivos del tratamiento. Por ejemplo:

  • El tratamiento puede tener como objetivo curar el cáncer.. Algunos cánceres de intestino se pueden curar, especialmente si se tratan en las primeras etapas de la enfermedad. (Los médicos tienden a usar la palabra remisión en lugar de la palabra curada. Remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, puede curarse. Sin embargo, en algunos casos, el cáncer regresa meses o años más tarde. Es por eso que algunos doctores se muestran reacios a usar la palabra curado.
  • El tratamiento puede tener como objetivo controlar el cáncer.. Si una cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o la diseminación del cáncer para que progrese con menos rapidez. Esto puede mantenerlo libre de síntomas por algún tiempo.
  • El tratamiento puede tener como objetivo aliviar los síntomas.. Si no es posible una cura, se pueden usar tratamientos para reducir el tamaño del cáncer, lo que puede aliviar los síntomas como el dolor. Si el cáncer está avanzado, es posible que necesite tratamientos como suplementos nutricionales, analgésicos u otras técnicas para ayudarlo a mantenerse libre de dolor y otros síntomas.

Cirugía

A menudo es posible extirpar el tumor primario quirúrgicamente. La extirpación del tumor puede ser curativa si el cáncer se encuentra en una etapa temprana. La operación común es cortar el colon o el recto por encima y por debajo del tumor. La sección afectada se retira y, si es posible, los dos extremos cortados se cosen juntos.

  • A veces, se realiza una colostomía temporal para permitir que los extremos unidos se curen sin que pasen las heces (heces). La colostomía a menudo se revierte en una segunda operación, unos meses después, cuando los extremos unidos del colon o el recto están bien curados.
  • Si el tumor está bajo en el recto, entonces es necesario extirpar el recto y el ano. Entonces necesitarías una colostomía permanente.

Un procedimiento de colostomía implica una abertura (orificio) que se realiza a través de la pared de la barriga (abdomen). Luego se corta una sección del colon y los bordes se adhieren a la abertura en la pared abdominal. Esto se denomina estoma y permite que las heces salgan del colon a una bolsa desechable que se atasca sobre el estoma.

Incluso si el cáncer está avanzado y no es posible una cura, la cirugía aún puede tener un lugar para aliviar los síntomas. Por ejemplo, se puede insertar un stent para aliviar un colon bloqueado. Un stent es un tubo metálico delgado que se coloca a través de una sección del colon estrechada o bloqueada. Luego puede abrirse de par en par y permanecer en el colon para evitar un nuevo bloqueo.

Quimioterapia y radioterapia

Se puede recomendar uno u otro de estos tratamientos dependiendo del sitio y la etapa del cáncer.

  • La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer que matan las células cancerosas o impiden que se multipliquen. La quimioterapia se usa cada vez más para las personas con cáncer de intestino. Vea el folleto separado llamado Quimioterapia para más detalles.
  • La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos de radiación de alta energía que se centran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas o evita que las células cancerosas se multipliquen. Se usa más comúnmente para el cáncer de intestino cuando el tumor está en el recto. Vea el folleto separado llamado Radioterapia para más detalles.

Cuando se usa quimioterapia o radioterapia además de la cirugía, se conoce como quimioterapia adyuvante o radioterapia adyuvante. Por ejemplo, después de la cirugía se le puede dar un curso de quimioterapia o radioterapia. Esto apunta a matar cualquier célula cancerosa que pueda haberse diseminado fuera del sitio del tumor primario. A veces, se administra quimioterapia o radioterapia adyuvante antes de la cirugía, para reducir el tamaño de un tumor, de manera que la operación para extirparlo sea más fácil de realizar para el cirujano y es más probable que tenga éxito.

¿Cuál es la perspectiva (pronóstico)?

Ha habido una mejora sustancial en el pronóstico del cáncer de intestino en la última década. Sin el tratamiento del cáncer de intestino, es probable que un tumor canceroso en el intestino crezca y se disemine a otras partes del cuerpo. Sin embargo, en muchos casos crece lentamente y puede permanecer confinado en el revestimiento del colon o recto durante algunos meses antes de crecer a través de la pared del colon o recto, o extenderse. Tiene una buena probabilidad de curación si se le diagnostica y trata cuando el cáncer se encuentra en esta etapa temprana.

Las cifras publicadas en 2009 de la Red Nacional de Inteligencia sobre el Cáncer mostraron que las personas diagnosticadas en una etapa temprana (etapa A) tienen más de 9 en 10 posibilidades de sobrevivir a la enfermedad. En la actualidad, solo 1 de cada 7 personas con cáncer de intestino se diagnostican en la etapa A, ya que la enfermedad no suele causar síntomas de cáncer de intestino en esta etapa temprana. Pero, la evaluación (ver a continuación) puede aumentar considerablemente la cantidad de personas diagnosticadas en la etapa A.

Si el cáncer se diagnostica cuando ha crecido a través de la pared del colon o el recto, o se ha diseminado a otras partes del cuerpo, hay menos posibilidades de curación. Sin embargo, el tratamiento a menudo puede ralentizar la progresión del cáncer.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Se siguen desarrollando nuevos tratamientos y la información sobre la perspectiva anterior es muy general. Su especialista puede proporcionar información más precisa sobre su perspectiva particular y sobre qué tan bien su tipo y etapa de cáncer pueden responder al tratamiento.

Detección de cáncer colorrectal

Una prueba de detección tiene como objetivo detectar una enfermedad antes de que haya causado síntomas y cuando el tratamiento probablemente sea curativo.

Se introdujo en el Reino Unido una sencilla prueba de detección del cáncer de intestino, que analiza los rastros de sangre en las heces (heces). Esta prueba de detección de cáncer de intestino se ofrece a todas las personas de ciertas edades mayores. Además, a algunas personas más jóvenes se les puede ofrecer la prueba de detección si tienen un riesgo más alto que el promedio de desarrollar cáncer de intestino. Hay un folleto separado llamado Detección de cáncer de intestino que da detalles del programa de detección.

¿Cómo puedo evitar los efectos secundarios de las estatinas?

Acidosis metabólica