Dolor de cabeza de tensión crónica

Dolor de cabeza de tensión crónica

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El dolor de cabeza por tensión crónica es una afección en la que tiene un dolor de cabeza por tensión durante al menos 15 días cada mes durante al menos tres meses. La causa del dolor de cabeza por tensión crónica a menudo no está clara. Un medicamento llamado amitriptilina puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza.

Dolor de cabeza de tensión crónica

  • ¿Qué es el dolor de cabeza por tensión crónica y quién se ve afectado por él?
  • ¿Qué causa el dolor crónico de cabeza por tensión?
  • ¿Cuáles son los síntomas de cada dolor de cabeza por tensión?
  • ¿Cómo puedo estar seguro de que no es un dolor de cabeza más grave?
  • ¿Cuáles son los tratamientos para el dolor de cabeza crónico por tensión?

¿Qué es el dolor de cabeza por tensión crónica y quién se ve afectado por él?

El dolor de cabeza por tensión crónica es una afección en la que tiene un dolor de cabeza por tensión durante al menos 15 días cada mes durante al menos tres meses. Esto puede ser agotador y deprimente. El dolor de cabeza por tensión (también llamado dolor de cabeza por tensión) es el tipo común de dolor de cabeza que la mayoría de las personas tiene en algún momento.

No se sabe exactamente qué tan común es el dolor de cabeza por tensión crónica, ya que pocos estudios lo han analizado con claridad. Algunos estudios han estimado que aproximadamente 1 de cada 30 adultos tienen dolores de cabeza crónicos por tensión, lo que significa que tienen dolor de cabeza en más de la mitad de todos los días durante tres meses o más. Sin embargo, es posible que una proporción de estos pacientes en realidad hayan desarrollado dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos (dolores de cabeza inducidos por medicamentos) como resultado de sus dolores de cabeza por tensión. Por lo tanto, puede ser difícil saber cuál es su problema principal.

Crónico significa persistente; no significa severo La severidad de los dolores de cabeza puede variar de leve a severa. Sin embargo, debido a la naturaleza persistente de los dolores de cabeza, esta condición suele ser bastante incapacitante y angustiosa, y la mayoría de los pacientes toman medicamentos preventivos.

¿Qué causa el dolor crónico de cabeza por tensión?

Esta condición tiende a desarrollarse en personas que comienzan con dolores de cabeza por tensión con una frecuencia cada vez mayor, hasta que ocurren la mayoría de los días. Sin embargo, la causa de los dolores de cabeza por tensión no siempre es clara, y puede ser más de una cosa. Pueden deberse a la tensión en los músculos de la parte posterior de la cabeza y el cuello, pero ahora está claro que no siempre es la causa. Otras causas reportadas por los pacientes incluyen estrés, cansancio, hambre y fatiga ocular. Muchos dolores de cabeza crónicos de tensión se desarrollan sin razón aparente. Trabajar largas horas inclinadas sobre una computadora puede desencadenarlas.

Algunas personas tienen dolores de cabeza por tensión si beben demasiada cafeína o alcohol, si no beben suficiente agua o si pasan mucho tiempo entre comidas y se cansan y tienen hambre. Ocasionalmente, los dolores de cabeza por tensión pueden ser causados ​​por una visión deficiente, especialmente si se lee con poca luz durante períodos prolongados. Algunos pueden ser provocados por molestias ambientales como el calor, el frío, el brillo o el viento.

Algunas investigaciones sugieren que su composición genética puede ser un factor. Esto significa que algunas personas pueden heredar una tendencia a ser más propensas a desarrollar dolores de cabeza por tensión que otras cuando están estresadas o ansiosas.

Por definición, los dolores de cabeza por tensión no son causados ​​por otras condiciones. Por lo tanto, si tiene dolor de cabeza crónico por tensión, el examen de un médico será normal, aparte de los músculos alrededor de la cabeza, tal vez sea bastante sensible cuando un médico los presiona. Cualquier prueba que se haga será normal.

Nota: el dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos puede ser similar al dolor de cabeza por tensión crónica.

El dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos es causado por tomar analgésicos (o medicamentos triptanos) con demasiada frecuencia para los dolores de cabeza por tensión o los ataques de migraña. Vea el folleto separado llamado Dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos (dolor de cabeza inducido por medicamentos).

¿Cuáles son los síntomas de cada dolor de cabeza por tensión?

  • Los dolores de cabeza por tensión generalmente se sienten como una banda o en la frente. Pueden ser incómodos y agotadores, pero no suelen perturbar el sueño. Algunas personas sienten un apretón o presión en la cabeza.
  • Por lo general, se presenta en ambos lados y, a menudo, se extiende por el cuello, o parece provenir de su cuello. A veces es sólo en un lado.
  • El dolor suele ser moderado o leve. Los dolores de cabeza por tensión pueden interrumpir la concentración, pero generalmente no son lo suficientemente graves como para enviarlo a la cama. La mayoría de las personas pueden trabajar con un dolor de cabeza por tensión si realmente lo necesitan.
  • Un dolor de cabeza por tensión puede durar de 30 minutos a siete días. La mayoría duran unas pocas horas.
  • Los dolores de cabeza por tensión tienden a empeorar a medida que avanza el día y suelen ser más leves en la mañana. No suelen empeorar con la actividad física.
  • Una excepción a esto sería un dolor de cabeza causado por dormir en una posición incómoda, causando un dolor en el cuello o un dolor en la cara y la mandíbula debido al rechinamiento de los dientes.
  • Generalmente no hay otros síntomas.

A veces las migrañas se confunden con dolores de cabeza crónicos por tensión. A algunas personas no les gustan las luces brillantes o los ruidos fuertes, y no tienen ganas de comer mucho cuando tienen un dolor de cabeza por tensión. Sin embargo, la marcada disgusto por la luz o el ruido fuerte, y las alteraciones visuales, como las líneas en zigzag, son más sugerentes de migraña. Se puede presentar una leve sensación de enfermedad (náuseas), especialmente si está usando muchos analgésicos. Sin embargo, las náuseas marcadas son, de nuevo, más una característica de la migraña.

Los dolores de cabeza que tiene con el dolor crónico de cabeza por tensión ocurren con frecuencia. En algunos casos, el dolor de cabeza puede parecer permanente, y casi nunca desaparece, o solo desaparece, pero nunca desaparece por completo.

Muchas personas con dolor de cabeza por tensión crónica soportan sus dolores de cabeza sin ver a un médico. En un estudio, dos tercios de las personas diagnosticadas con cefalea tensional crónica habían tenido cefalea diaria o casi diaria durante un promedio de siete años antes de consultar a un médico. La mayoría siguió funcionando en el trabajo o la escuela, pero su desempeño a menudo no fue tan bueno como podría ser.Casi la mitad tenía ansiedad o depresión, posiblemente como resultado de lidiar con sus frecuentes dolores de cabeza.

Si cree que tiene dolor de cabeza crónico por tensión, es mejor consultar a un médico, ya que el tratamiento a menudo puede ayudar.

¿Cómo puedo estar seguro de que no es un dolor de cabeza más grave?

Con los dolores de cabeza por tensión, normalmente está bien entre los dolores de cabeza y no tiene otros síntomas en curso. Un médico diagnostica dolores de cabeza tensionales por su descripción. Además, no hay nada anormal para encontrar si un médico lo examina (aparte de cierta sensibilidad de los músculos alrededor de la cabeza cuando hay un dolor de cabeza). Las pruebas no son necesarias a menos que tenga síntomas inusuales o se sospeche algo más que dolor de cabeza por tensión crónica. De particular interés, el dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos (dolor de cabeza inducido por medicamentos) debe ser descartado (descrito anteriormente) ya que a menudo se puede confundir con un dolor de cabeza crónico por tensión.

En comparación con la migraña, el dolor de cabeza por tensión suele ser menos grave y es constante en lugar de palpitante. Además, los ataques de migraña generalmente causan un dolor de cabeza unilateral, y muchas personas con un ataque de migraña se sienten enfermas (náuseas) o están enfermas (vómitos). Algunas personas tienen ataques de migraña y dolores de cabeza por tensión en diferentes momentos. Además, algunas personas encuentran que a uno de los tipos de dolores de cabeza le sigue otro, tal vez porque el dolor y el cansancio causados ​​por el primer dolor de cabeza causan el segundo.

¿Cuáles son los tratamientos para el dolor de cabeza crónico por tensión?

Analgésicos

Es posible que esté acostumbrado a tomar analgésicos como paracetamol, aspirina, ibuprofeno, etc. No obstante, es importante que no tome analgésicos para el dolor de cabeza durante más de un par de días a la vez. Además, en promedio, no los tome por más de dos días en cualquier semana para los dolores de cabeza. Si los toma con más frecuencia, puede desarrollar dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos (dolor de cabeza inducido por medicamentos). No tome analgésicos para prevenir los dolores de cabeza. Toma cada día como viene. Tal vez reserve analgésicos para los días que son particularmente malos.

Los analgésicos opiáceos como la codeína, dihidrocodeína y morfina normalmente no se recomiendan para los dolores de cabeza por tensión. Esto incluye tabletas combinadas que contienen paracetamol y codeína, como co-codamol. La razón es porque los analgésicos opiáceos pueden causar somnolencia. También son el tipo más probable de analgésico para causar dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos si se usan regularmente.

Tratando la causa: diario

Puede ayudar a mantener un diario si tiene dolores de cabeza frecuentes. Tenga en cuenta cuándo, dónde y qué tan grave es cada dolor de cabeza y cuánto dura cada dolor de cabeza. También tenga en cuenta cualquier cosa que pueda haberlo causado. Puede surgir un patrón y puede encontrar un disparador que evitar. Por ejemplo, hambre, fatiga ocular, mala postura, estrés, ira, etc.

Algunos médicos sugieren revisar su dieta. La lista de alimentos que pueden ser desencadenantes en algunas personas incluye bebidas con cafeína, chocolate, queso y alcohol. Otros médicos sugieren centrarse en una dieta saludable y equilibrada, con una buena mezcla de alimentos energéticos de liberación lenta (tomados en comidas pequeñas y espaciadas regularmente) y una baja ingesta de azúcares refinados.

Estrés y depresión

El estrés es un disparador para algunas personas que desarrollan dolores de cabeza por tensión. Evite situaciones estresantes siempre que sea posible. A veces no se puede evitar un trabajo o una situación estresante. Aprender a lidiar con el estrés y relajarse puede ayudar. Los ejercicios de respiración y relajación, o las estrategias de afrontamiento, pueden aliviar la ansiedad en situaciones estresantes y prevenir un posible dolor de cabeza. Hay libros y aplicaciones que pueden enseñarte a relajarte. A veces, se puede recomendar una derivación a un consejero o psicólogo.

Ejercicio regular

Muchas personas con dolores de cabeza frecuentes dicen que tienen menos dolores de cabeza si hacen ejercicio regularmente. Si no hace mucho ejercicio, puede valer la pena intentar algunas actividades regulares como caminar a paso ligero, trotar, andar en bicicleta, nadar, etc. (Esto también tendrá otros beneficios para la salud). No está claro cómo puede ayudar el ejercicio. Puede ser que el ejercicio ayude a aliviar el estrés y la tensión, lo que puede tener un efecto de reducción de los dolores de cabeza por tensión. También puede ser que fortalezca los músculos centrales y de la parte superior de la espalda y mejore la postura. Esto significa que es menos probable que se "caiga" cuando se sienta y aumenta la tensión en la parte superior de la espalda y el cuello. También podría ser un efecto de conseguir que la frecuencia cardíaca, la respiración y el flujo de sangre aumenten alrededor de la parte superior del cuerpo, mejorando el suministro de oxígeno a los músculos en general.

Fisioterapia

La fisioterapia puede ayudar a los dolores de cabeza por tensión crónica mediante la enseñanza de técnicas de relajación y ejercicios de respiración. También puede ayudar a través de la detección y cambio de hábitos físicos que pueden contribuir a los dolores de cabeza. Esto podría incluir una mala postura. Los pacientes deben tomar parte activa en este tipo de terapia y hacer sus ejercicios regularmente para ver una mejoría.

Acupuntura

Existe cierta evidencia de que la acupuntura, particularmente cuando se combina con terapia médica, puede ser útil en el tratamiento de los dolores de cabeza crónicos diarios.

Terapia cognitivo conductual (TCC)

La TCC puede ser un complemento útil en el tratamiento del dolor de cabeza crónico diario. Las terapias conductuales trabajan para reducir o eliminar el estrés que puede contribuir al desarrollo de dolores de cabeza crónicos por tensión. A algunos pacientes no les gusta la idea de las terapias de conversación, ya que creen que esto sugiere que el médico piensa que su dolor de cabeza es en realidad depresión. Sin embargo, hay buena evidencia de que estas terapias sí ayudan. Esto podría deberse a que el dolor crónico es en sí mismo estresante y la TCC y otras terapias de conversación ayudan a romper el ciclo del estrés-dolor de cabeza-estrés.

Medicación preventiva

La amitriptilina es el medicamento más comúnmente utilizado para tratar los dolores de cabeza por tensión crónica. Este medicamento no es un analgésico y por lo tanto no quita el dolor de cabeza si se desarrolla un dolor de cabeza. Es un medicamento antidepresivo y hay que tomarlo todos los días para prevenir los dolores de cabeza. (Un efecto de algunos antidepresivos es aliviar el dolor y prevenir los dolores de cabeza incluso en personas que no están deprimidas. Por lo tanto, aunque la amitriptilina se clasifica como un antidepresivo, no se usa aquí para tratar la depresión.)

Al principio, se inicia una dosis baja y es posible que deba aumentarse con el tiempo. Su efecto es lento: la dosis inicial baja es para permitirle tolerar el medicamento más fácilmente. Si las dosis más altas se inician de inmediato, pueden causarle cansancio y sueño. Por lo tanto, puede tomar un par de meses de aumentos graduales de dosis antes de que la medicina realmente funcione.

Una vez que los dolores de cabeza se han reducido durante 4-6 meses, la amitriptilina se puede interrumpir. El tratamiento puede reanudarse si los dolores de cabeza regresan (se repiten). A veces se prueban otros medicamentos si la amitriptilina no es adecuada o no ayuda. Estos incluyen topiramato (que se usa con más frecuencia para prevenir la migraña), gabapentina (que generalmente es un tratamiento para el dolor causado por los nervios inflamados) y tizanidina (que se usa más a menudo como tratamiento para el espasmo muscular). En general, los antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como la fluoxetina (Prozac®), generalmente no se consideran tan útiles para tratar los dolores de cabeza por tensión crónica.

Los objetivos del tratamiento preventivo son reducir el número de dolores de cabeza, reducir su gravedad o ambos. Por lo tanto, con el tratamiento, los dolores de cabeza pueden no desaparecer por completo, pero a menudo se desarrollarán con menos frecuencia y serán menos severos. Cualquier dolor de cabeza que ocurra al tomar medicamentos preventivos también puede aliviarse mejor que antes con un analgésico.

En retrospectiva, a menudo es difícil decir qué tan bien ha funcionado un tratamiento preventivo. Por lo tanto, es mejor mantener un diario de los dolores de cabeza durante un par de semanas más o menos antes de comenzar la medicación preventiva. Esto es para registrar cuándo y qué tan severo fue cada dolor de cabeza, y también qué tan bien fue aliviado por un analgésico. Luego, continúe con el diario mientras toma la medicina preventiva para ver qué tan bien mejoran las cosas. Es poco probable que los dolores de cabeza vayan por completo, pero el diario puede mostrar una marcada mejoría.

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