Envejecimiento

Envejecimiento

Fragilidad y multimorbilidad Polifarmacia

El envejecimiento (también el envejecimiento deletreado) es el proceso de envejecer. Esto sucede continuamente a lo largo de la vida. La edad avanzada tiende a traer cambios no deseados, como un mayor riesgo de problemas de salud y cambios típicos en la apariencia. Como las poblaciones viven más tiempo, el desafío es evitar vivir más tiempo con mala salud, pero en cambio, tener vidas más largas que sean felices y saludables.

Envejecimiento

  • El envejecimiento de la población.
  • ¿Cuáles son los problemas asociados con el envejecimiento?
  • ¿Se puede prevenir o revertir el envejecimiento?
  • ¿Cómo puedo mantenerme saludable a medida que envejezco?
  • ¿Cómo puedo mantenerme independiente a medida que envejezco?

El envejecimiento de la población.

A nivel mundial, las poblaciones están envejeciendo. Es decir, hay un mayor porcentaje de personas mayores, y las personas viven más tiempo. En Europa, según las Naciones Unidas (ONU), una cuarta parte de las personas mayores de 60 años. A nivel mundial, predice que el número de personas mayores de 80 se triplicará entre 2017 y 2050. En el Reino Unido, actualmente hay medio millón de personas en sus 90, más de dos veces y media la cantidad que había en 1985. La esperanza de vida todavía varía enormemente en todo el planeta, pero ha aumentado en todas partes. Con el tiempo, la esperanza de vida se ha duplicado en el Reino Unido. En 1841, no se esperaba que los bebés varones vivieran más de 40.2 años y las niñas no pasaran de 42.2. Para los bebés nacidos ahora en el Reino Unido, se puede esperar que los niños vivan durante 79.5 años y las niñas de 83.1 años.

Esto se debe principalmente a mejoras en la salud, debido a la higiene básica y al suministro de agua segura, mejor nutrición, vacunación y nuevos tratamientos médicos que pueden curar, retrasar o prevenir enfermedades.

La mejora en la esperanza de vida que ahora tenemos es una gran noticia para nosotros como individuos, pero también es un desafío para la sociedad en general. Debe haber una planificación a largo plazo para las necesidades médicas, financieras y de atención de muchas más personas mayores. También existe la necesidad de investigación para mantener a la población de personas mayores más saludable.

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  • ¿Cuáles son los problemas asociados con el envejecimiento?

    A medida que nos convertimos en personas de mediana edad y luego nos convertimos en adultos mayores, se producen una serie de cambios típicos. La mayoría de los problemas de salud tienden a volverse más comunes a medida que envejecemos. Con la edad, se nos dice, viene la sabiduría, pero los cambios no deseados que pueden ocurrir con el envejecimiento incluyen:

    • Cambios en la piel: arrugas, más delgada, más floja, pecas, moretones. Gran parte del cambio en la piel que viene con la edad se debe a la exposición al sol (luz UV).
    • Cambios en el color del cabello (gris / blanco) y el patrón (calvicie, especialmente en los hombres).
    • Deterioro en la memoria.
    • Deterioro de la vista, por ejemplo, debido a la visión prolongada relacionada con la edad (presbicia), degeneración macular o cataratas.
    • Pérdida de la audición.
    • Un mayor riesgo de fragilidad. Vea el folleto separado llamado Fragilidad y Multimorbilidad.
    • Un mayor riesgo de estar en muchos medicamentos. Vea el folleto separado llamado Polifarmacia.
    • Un mayor riesgo de muchas enfermedades, entre ellas, algunos cánceres, accidentes cerebrovasculares, cardiopatías coronarias, fibrilación auricular, desgaste de las articulaciones (osteoartritis) y demencia.
    • Pérdida de la fertilidad.
    • Mayor probabilidad de tener dificultades para tener erecciones (disfunción eréctil) en los hombres, y tanto para hombres como para mujeres, a veces un menor interés en tener relaciones sexuales (pérdida de la libido) o dificultades sexuales.
    • Cambios en la forma y peso del cuerpo.
    • Una mayor probabilidad de perder dientes y necesitar dentaduras postizas.

    ¿Se puede prevenir o revertir el envejecimiento?

    Se está investigando mucho sobre esta pregunta. El cambio que viene con la edad (el proceso de envejecimiento) se debe a acontecimientos complejos dentro del cuerpo. Esto aún no se comprende completamente, pero algunos de los muchos mecanismos que parecen estar involucrados incluyen los siguientes:

    • Las células, los bloques de construcción del cuerpo, se dividen para producir nuevas células para crecer y reparar diversos tejidos y órganos del cuerpo. En algún momento llegan a una etapa en la que dejan de dividirse, llamada senescencia.
    • Cambios (mutaciones) en los códigos de ADN (genes) dentro de nuestras células. También puede ser que la presencia o ausencia de ciertos genes permita que las personas vivan más tiempo.
    • Con la división repetida, los telómeros (estructuras protectoras al final de los hilos de los genes (cromosomas)) se vuelven más cortos, lo que expone a los cromosomas a daños.
    • Daño a las células por diversos tipos de estrés, por inflamación y por factores en el ambiente.
    • Usando demasiadas células madre, las células madre son células primarias muy básicas, a partir de las cuales se pueden crear muchos otros tipos específicos de células.
    • Cambios en las proteínas dentro de las células (proteostasis).

    Si los estudios pueden descubrir qué causa los cambios que resultan en el envejecimiento, entonces obviamente la siguiente pregunta será averiguar si hay alguna forma de interferir con esos procesos, para detener el envejecimiento. El estudio del envejecimiento se llama biogerontología o geociencia.

    Parece que un día podría ser teóricamente posible detener o retardar el proceso de envejecimiento, pero la ciencia aún está muy lejos. Algunas de las opciones estudiadas son:

    • Restricción calórica. Esta es la única medida que tiene alguna prueba de que puede extender la vida en estudios en otras criaturas. Sin embargo, las personas delgadas, si es que viven algo menos, no son tan sencillas como comer menos, y se necesitan más estudios.
    • Resveratrol. Esta es una sustancia que se encuentra en ciertas plantas, especialmente en las bayas y las uvas, que en algunos estudios ha demostrado tener un efecto similar sobre la función celular como restricción de calorías.
    • Dietas específicas. Una dieta mediterránea, y otras ricas en frutas y verduras, granos enteros, pescado, nueces y ciertos aceites vegetales (como el aceite de oliva), parecen estar asociadas con una vida más larga. Los estudios intentan descubrir si hay una parte específica de estas dietas que sea particularmente efectiva. Se han estudiado muchos otros nutrientes y suplementos, incluyendo jugo de remolacha, extracto de té verde, ácidos grasos omega-3 y una sustancia llamada espermidina. Muchos suplementos se comercializan como "antienvejecimiento", pero aún no existe evidencia sólida para ninguno de ellos.
    • Ejercicio. El ejercicio regular parece mejorar la vida útil, aunque, por supuesto, esto se debe en parte a su efecto en la reducción del riesgo de enfermedades específicas.
    • Medicamentos Los medicamentos como la metformina y la acarbosa, utilizados para tratar la diabetes, se han estudiado por sus efectos.
    • Terapia con células madre y modificación genética.
    • Cremas antiedad para la piel. Hay muchos de estos en los estantes, que contienen diferentes sustancias químicas, vitaminas y sustancias. Algunos productos muestran algún beneficio durante el tiempo que se utilizan. Los estudios sugieren que el beneficio es bastante pequeño. Muy pocos han sido probados en estudios científicos robustos.

    ¿Cómo puedo mantenerme saludable a medida que envejezco?

    Si bien estos estudios intentan descubrir si se puede revertir el envejecimiento, sí tenemos evidencia que nos muestra cómo ayudar a prevenir un buen número de enfermedades y problemas médicos. Mientras que un gran avance en la forma en que se puede detener el envejecimiento aún está muy lejos, mientras tanto, la respuesta corta es en sentido común y un estilo de vida saludable.

    • No fume. Fumar aumenta el riesgo de contraer la mayoría de las enfermedades más graves, como muchos tipos de cáncer, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, y contribuye al envejecimiento de la piel. Vea los folletos por separado llamados Beneficios de dejar de fumar y Cómo dejar de fumar.
    • Haga ejercicio regularmente. El ejercicio ayuda a mejorar el colesterol y la salud mental, reduce los riesgos de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes y demencia, entre otras enfermedades. Ayuda a mantener tus músculos y huesos fuertes. Vea el folleto separado llamado Ejercicio y Actividad Física.
    • Coma una dieta sana y equilibrada. Trate de mantener su peso dentro de un rango saludable. Necesita una dieta balanceada y adecuada para mantenerse saludable, y tener sobrepeso lo hace más propenso a desarrollar diabetes tipo 2, enfermedades del corazón, osteoartritis y algunos tipos de cáncer, entre otros problemas.
    • Tener chequeos regulares en el dentista. Siga los consejos del dentista sobre el cuidado de sus dientes, por ejemplo, el cepillado regular, el uso de hilo dental, etc. Los problemas con los dientes pueden llevar a una serie de problemas de salud y hacer que sea difícil comer bien.
    • Tener chequeos regulares en el óptico.
    • Solicite una prueba de audición si siente que tiene dificultades para escuchar.
    • Cuida tus pies. Use zapatos que le brinden apoyo y que no le hagan daño a sus pies ni le resbalen. Cortar las uñas de los pies con regularidad. Consulte a un podólogo / podólogo para que lo ayude si no puede hacerlo usted mismo.
    • Ten una buena noche y duerme. Tenga una rutina regular y trate de evitar las siestas durante el día si no duerme bien por la noche (aunque algunas personas necesitan una siesta durante el día y todavía duermen bien por la noche).
    • No beba más del máximo recomendado de alcohol (14 unidades por semana). Para obtener más información, consulte el folleto separado llamado Alcohol y bebida sensible.
    • Mantente en contacto con los demás. Mantén un contacto regular con familiares y amigos y trata de evitar el aislamiento.
    • Reciba las vacunas recomendadas para su grupo de edad, por ejemplo, la vacuna contra la gripe, la vacuna contra la neumonía y la vacuna contra la culebrilla.
    • Use la crema de protección solar cuando salga al sol o al mediodía para protegerse contra el envejecimiento de la piel y los cánceres de piel.
    • Consulte a su médico de cabecera según sea necesario por problemas de salud, pero también de forma rutinaria, ya que le aconsejan realizar revisiones, como exámenes de medicamentos o controles de presión arterial.

    Somos una población que vive más tiempo, pero no queremos que esto signifique que tenemos muchos más años de vida con mala salud. Queremos vivir los años extra sintiéndonos bien y poder disfrutarlos. A pesar de toda la investigación que se realiza sobre enfermedades relacionadas con la edad y la prolongación de la vida, hasta ahora, todas las pruebas demuestran que tenemos mucha responsabilidad sobre nosotros y sobre la forma en que vivimos nuestras vidas de manera saludable (o no).

    ¿Cómo puedo mantenerme independiente a medida que envejezco?

    Todas las medidas anteriores lo ayudarán a mantenerse independiente, ya que reducirán sus posibilidades de tener mala salud. La mala salud es más probable que te haga depender de otras personas. Las fuentes de apoyo disponibles para las personas mayores para ayudarlas a permanecer independientes en el Reino Unido incluyen:

    • Su médico de cabecera. Su médico de cabecera puede ayudarlo con cualquier problema de salud y también puede derivarlo a otros servicios. Por ejemplo, para una evaluación de un terapeuta ocupacional (OT) para asesorar sobre dispositivos en la casa que puedan ayudarlo, como rieles de agarre, agarraderas de jarrones, marcos para caminar y formas de levantar un asiento para ayudarlo a levantarse de una silla.
    • Los servicios sociales de su ayuntamiento. Ellos lo asesorarán sobre cualquier ayuda o atención que pueda necesitar en su hogar y sobre la ayuda financiera a la que podría tener derecho con esto. También pueden asesorar sobre centros de día, actividades comunitarias y adaptaciones para el hogar.
    • Edad del Reino Unido. Esta organización benéfica tiene una amplia gama de opciones de asistencia disponibles, desde una línea de asesoramiento hasta ayudarlo a encontrar servicios locales de todo tipo.
    • Edad independiente. Otra organización benéfica con una gama de folletos de consejos e información.

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