Espondilosis cervical

Espondilosis cervical

Dolor de cuello Esguince de cuello de latigazo cervical Tortícolis (Cuello Torcido)

Este folleto está dirigido a personas a las que se les ha dicho que tienen espondilosis cervical como causa de sus síntomas en el cuello. La espondilosis cervical es un "desgaste" de las vértebras y los discos en el cuello. Es una parte normal del envejecimiento y no causa síntomas en muchas personas. Sin embargo, a veces es una causa de dolor de cuello. Los síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Los tratamientos incluyen mantener el cuello en movimiento, ejercicios para el cuello y analgésicos. En casos graves, la degeneración puede causar irritación o presión en las raíces nerviosas de la columna vertebral o la médula espinal. Esto puede causar síntomas en los brazos o las piernas (se detalla a continuación). En estos casos severos, la cirugía puede ser una opción.

Espondilosis cervical

  • Entendiendo el cuello
  • ¿Qué es la espondilosis cervical?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la espondilosis cervical?
  • ¿Cuáles son los tratamientos para la espondilosis cervical sin radiculopatía o mielopatía?
  • Radiculopatía cervical y mielopatía cervical.

Entendiendo el cuello

La parte posterior del cuello incluye la columna cervical y los músculos y ligamentos que la rodean y la sostienen. La columna cervical está formada por siete huesos llamados vértebras. Los dos primeros son ligeramente diferentes al resto, ya que unen la columna vertebral al cráneo y permiten que la cabeza gire de lado a lado. Las cinco vértebras cervicales inferiores tienen una forma aproximadamente cilíndrica, un poco como pequeñas latas, con proyecciones óseas.

Los lados de las vértebras están unidos por pequeñas articulaciones facetarias. Entre cada una de las vértebras hay un 'disco'. Los discos están hechos de una capa externa fibrosa resistente y una parte interior más suave similar a un gel. Los discos actúan como "amortiguadores" y permiten que la columna vertebral sea flexible.

Los ligamentos fuertes se adhieren a las vértebras adyacentes para brindar apoyo y fuerza adicionales. Varios músculos unidos a la columna vertebral permiten que la columna se doble y se mueva de varias maneras. (Para mayor claridad, los músculos y la mayoría de los ligamentos no se muestran en el diagrama).

La médula espinal, que contiene tejido nervioso que lleva mensajes hacia y desde el cerebro, está protegida por la columna vertebral. Los nervios de la médula espinal salen de entre las vértebras en el cuello para recibir y recibir mensajes en el cuello y los brazos. Un importante vaso sanguíneo llamado arteria vertebral también corre a lo largo de las vértebras para llevar sangre a la parte posterior (posterior) del cerebro.

Además del dolor de cuello, los síntomas de radiculopatía incluyen pérdida de sensibilidad (entumecimiento), alfileres y agujas, dolor y debilidad en partes de un brazo o una mano que recibe el nervio. Estos otros síntomas pueden ser los síntomas principales en lugar del dolor de cuello. Puede haber dolores punzantes en el brazo. Los síntomas suelen ser peores en un brazo, pero pueden afectar a ambos. El dolor puede ser lo suficientemente intenso como para interferir con el sueño. Las vértebras cervicales inferiores son las habituales afectadas, causando estos síntomas en los brazos. Sin embargo, si las vértebras superiores están involucradas, el dolor y el adormecimiento ocurren en la parte posterior y en el costado de la cabeza.

Su médico puede sospechar una radiculopatía si tiene los síntomas típicos. El examen de un médico puede mostrar cambios en la sensación, el poder y los reflejos tendinosos en las áreas del brazo que recibe el nervio afectado. Luego puede ser referido a un especialista para más pruebas. Estos pueden incluir una exploración de MRI que mostrará si las raíces nerviosas están siendo presionadas.

El tratamiento dependerá de la gravedad de la presión y el daño. En muchos casos los síntomas se resuelven con el tiempo. Un curso de fisioterapia o un collarín usado durante un período prescrito puede ayudar. Sin embargo, en algunas situaciones, se puede recomendar una cirugía que tenga como objetivo aliviar la presión sobre el nervio.Dependiendo de la causa, esto puede implicar cirugía en el disco o en la vértebra.

Mielopatía cervical

Esto ocurre cuando hay presión o daño en la médula espinal. Nuevamente, la espondilosis cervical es una causa común de esta afección, ya que los cambios degenerativos de la vértebra pueden estrechar el canal a través del cual pasa la médula espinal. Un prolapso de un disco cervical también puede causar mielopatía si el prolapso se encuentra en el canal central de la vértebra. Esto puede suceder repentinamente o desarrollarse durante un período de tiempo. Hay varias otras causas raras de mielopatía cervical. Por ejemplo, un tumor o infección que afecta esta parte de la médula espinal.

Como la médula espinal está formada por grupos de fibras nerviosas que transportan mensajes al cerebro desde el resto del cuerpo, la presión sobre estos nervios en la región del cuello puede producir síntomas en varias partes del cuerpo.

Los síntomas de una mielopatía cervical pueden incluir:

  • Dificultades para caminar. Por ejemplo, las piernas pueden sentirse rígidas y torpes.
  • Cambios en la sensación de las manos. Por ejemplo, puede ser difícil sentir y reconocer objetos de la manera habitual y es posible que tenga una tendencia a dejar caer las cosas.
  • Problemas con su vejiga. Por ejemplo, puede experimentar problemas al vaciar su vejiga o incontinencia.

El examen de un médico puede mostrar cambios en la sensación, el poder y los reflejos tendinosos en las piernas y los brazos. Es probable que lo remitan a un especialista para que le realicen otras pruebas, generalmente una exploración de MRI. Esto mostrará cómo se ve afectada la médula espinal y si es probable que un tratamiento quirúrgico para aliviar la presión ayude.

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