Trastorno afectivo estacional

Trastorno afectivo estacional

Las personas con trastorno afectivo estacional (TAE) desarrollan depresión cada invierno. Cuando llega la primavera, se asientan los síntomas de la depresión. La terapia de luz (sentarse frente a una luz especial durante un tiempo cada día) es un tratamiento eficaz en muchos casos. Otras opciones de tratamiento son las mismas que para otros tipos de depresión, por ejemplo, medicamentos antidepresivos y terapia conductual cognitiva.

Trastorno afectivo estacional

  • ¿Quién desarrolla el trastorno afectivo estacional?
  • ¿Qué causa el trastorno afectivo estacional?
  • ¿Cuáles son los síntomas del trastorno afectivo estacional?
  • ¿Cómo sabes que es un trastorno afectivo estacional y no la forma común de depresión?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el trastorno afectivo estacional?
  • Terapia de luz para el trastorno afectivo estacional.
  • ¿Se puede prevenir el trastorno afectivo estacional?
  • ¿Cuál es la perspectiva (pronóstico)?

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) es un tipo de depresión que se presenta cuando se desarrollan síntomas de depresión durante los meses de invierno más oscuros cada año. Los azules de invierno o SAD subsindromal (S-SAD) es una forma menos grave de la afección.

En el Reino Unido y otros países al norte del ecuador, los síntomas generalmente se desarrollan en algún momento entre septiembre y noviembre y continúan hasta marzo o abril. Los síntomas tienden a empeorar en diciembre, enero y febrero.

¿Quién desarrolla el trastorno afectivo estacional?

Se cree que entre 3 y 6 personas de cada 100 en el Reino Unido experimentan SAD. Muchos más, quizás tanto como 12-13 en 100, tienen tristeza invernal. La SAD es menos común en países cercanos al ecuador donde las horas de luz solar son más constantes y brillantes durante todo el año. SAD generalmente comienza entre los 20 y 30 años de edad, pero puede desarrollarse a cualquier edad. Afecta cuatro veces más a las mujeres que a los hombres.

¿Qué causa el trastorno afectivo estacional?

La causa exacta no está clara. La cantidad de luz solar afecta la cantidad de mensajes nerviosos que envía desde los ojos a ciertas partes del cerebro. La actividad de los mensajes nerviosos causados ​​por la luz solar afecta el nivel de ciertas sustancias químicas del cerebro (como la serotonina) y las hormonas (como la melatonina). Estos químicos y hormonas afectan tu estado de ánimo. Con menos luz solar durante los meses de invierno, los cambios en el equilibrio de estos químicos y hormonas pueden desencadenar la depresión.

Algunas personas parecen heredar una tendencia a desarrollar SAD. También se ven afectados aproximadamente 1 de cada 7 familiares de primer grado (madre, padre, hijo, hermano, hermana) de personas con TAE.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno afectivo estacional?

Las personas con TAE comienzan a desarrollar síntomas, como dificultad para despertarse y comer más alimentos ricos en almidón, en septiembre. Estos síntomas empeoran a medida que las horas de luz se acortan. Los síntomas más severos, como no querer ver a la familia y amigos y la depresión, tienden a ocurrir entre noviembre y enero.

  • Dificultad para despertarse por la mañana.
Septiembre octubre
  • Disminución de la energía / letargo
Septiembre octubre
  • Deseo de alimentos dulces y almidonados (carbohidratos)
Septiembre octubre
  • Apetito incrementado
Septiembre octubre
  • Aumento de sueño
Noviembre diciembre
  • Aumento de peso
Noviembre diciembre
  • Dificultad para concentrarse
Noviembre diciembre
  • Disminución del interés por el sexo (pérdida de la libido).
Noviembre diciembre
  • Retiro de familiares y amigos
Noviembre diciembre
  • Depresión / ansiedad / irritabilidad
Enero febrero

SAD puede perjudicar notablemente la calidad de vida en invierno. Los síntomas tienden a mejorar y desaparecen con bastante rapidez en la primavera, durante aproximadamente una semana. Algunas personas desarrollan grandes ráfagas de energía y creatividad en la primavera. En un pequeño número de casos, a medida que llega la primavera, el estado de ánimo cambia de depresión a un estado de ánimo anormalmente alto y exaltado (manía o hipomanía).

Algunas personas que trabajan en edificios sin ventanas pueden tener síntomas de SAD durante todo el año. Por otro lado, si tiene SAD mientras vive en el Reino Unido, los síntomas pueden no ocurrir si se muda a un país más cercano al ecuador, como el sur de España.

Azules de invierno / trastorno afectivo estacional subsindromal (S-SAD)

En el invierno, muchas personas se sienten más cansadas, duermen más, aumentan de peso y se sienten un poco deprimidas. Sin embargo, no desarrollan las características completas de la depresión para ser clasificadas como SAD.

Síntomas de depresion

Cuando los síntomas se desarrollan en el invierno, son similares a los que ocurren en el tipo de depresión normal no estacional. La siguiente es una lista de síntomas comunes de depresión. Puede que no los tengas todos; Sin embargo, varios suelen desarrollar:

  • Síntomas básicos (clave):
    • Tristeza persistente o mal humor. Esto puede ser con o sin llanto.
    • Marcada pérdida de interés o placer en las actividades, incluso en las actividades que normalmente disfruta.
  • Otros síntomas comunes:
    • Sueño perturbado en comparación con su patrón habitual. Esto puede ser difícil para conciliar el sueño o para despertarse temprano y no poder volver a conciliar el sueño. A veces está durmiendo demasiado (especialmente en SAD, ver más abajo).
    • Cambio en el apetito. Esto es a menudo un poco de apetito y pérdida de peso. A veces ocurre lo contrario con la comodidad de comer y el aumento de peso. (Las personas con SAD a menudo aumentan de peso, ver más abajo).
    • Fatiga (cansancio) o pérdida de energía.
    • Agitación o ralentización de los movimientos.
    • Poca concentración o indecisión. Por ejemplo, puede resultarle difícil leer, trabajar, etc. Incluso las tareas simples pueden parecer difíciles.
    • Sentimientos de inutilidad, o culpa excesiva o inapropiada.
    • Pensamientos recurrentes de la muerte. Esto no suele ser un miedo a la muerte, más una preocupación por la muerte y la muerte. Para algunas personas, los pensamientos desesperados como "no vale la pena vivir la vida" o "no me importa si no me despierto" son comunes. A veces, estos pensamientos progresan en pensamientos sobre e incluso planes para el suicidio.

La depresión es diferente a los altibajos del día a día que todos tenemos. Un episodio de depresión verdadera generalmente se diagnostica si:

  • Tiene al menos cinco de los nueve síntomas anteriores, y al menos uno de ellos es un síntoma central; y
  • Los síntomas le causan angustia o perjudican su funcionamiento normal, como afectar su rendimiento en el trabajo; y
  • Los síntomas ocurren la mayor parte del tiempo en la mayoría de los días y han durado al menos dos semanas; y
  • Los síntomas no se deben a un efecto secundario de la medicación, al uso indebido de drogas o alcohol, ni a una condición física como una glándula tiroides poco activa.

Muchas personas con depresión dicen que sus síntomas suelen ser peores cada día. Además, con la depresión, es común desarrollar síntomas físicos tales como dolores de cabeza, la sensación de tener un "corazón palpitante" (palpitaciones), dolores en el pecho y dolores generales.

Algunas personas consultan a un médico al principio porque tienen un síntoma físico, como dolores en el pecho. Les preocupa que puedan tener un problema físico como una afección cardíaca cuando en realidad se debe a la depresión. La depresión es, de hecho, una causa bastante común de síntomas físicos. Vea el folleto separado llamado Depresión para más detalles.

¿Cómo sabes que es un trastorno afectivo estacional y no la forma común de depresión?

El diagnóstico de SAD se basa en que usted haya tenido episodios de depresión que hayan ocurrido al menos dos años seguidos durante los meses de invierno y sin síntomas durante la primavera. Además, si tiene SAD, es más probable que sus síntomas incluyan las características atípicas de la depresión (ansia de cosas dulces, aumento del apetito, aumento de peso, mayor somnolencia).

Es posible que usted y su médico no se den cuenta de que tiene SAD durante varios años. Esto es porque la depresión recurrente es bastante común. Es posible que haya recibido tratamiento para la depresión varias veces a lo largo de los años antes de que surja el patrón estacional de SAD. A veces es útil registrar sus síntomas en los calendarios o usar un cuestionario especial llamado Cuestionario de evaluación de patrones estacionales (SPAQ), para ayudarlo a decidir si puede tener SAD. Para ver el SPAQ, consulte las referencias a continuación.

Trastorno afectivo estacional

A lo largo del invierno, estamos menos expuestos al sol porque los días son más cortos. Cuando está oscuro por la noche, sus ojos envían una señal al cerebro de que es hora de sentirse cansado. Si a las 5 pm el sol comienza a ponerse, es probable que interfiera con los niveles de alerta del cuerpo.

- Dr. Francisco Cruz, ¿Es real el trastorno afectivo estacional?

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el trastorno afectivo estacional?

Esfuerzo personal

Estas medidas de autoayuda generalmente serán suficientes para ayudar a la S-SAD leve, pero también deben usarse al mismo tiempo que el tratamiento para la SAD más grave.

  • Luz natural. Trate de obtener la mayor cantidad de luz natural posible, especialmente al mediodía y en días soleados. Por ejemplo, si es posible, salga a caminar al aire libre todos los días durante 1-2 horas durante el día, ya que esto puede mejorar los síntomas. Si trabaja en interiores con iluminación artificial, intente salir a la hora del almuerzo, incluso si está lloviendo. Tal vez salga a caminar o almuerce en un banco del parque si hay uno disponible.
  • Vacaciones de invierno. Para las personas que pueden pagarlo, las vacaciones de invierno en un país soleado generalmente mejorarán los síntomas, pero solo durante el tiempo que pasen en el país soleado.
  • Ejercicio regular. Es mejor hacer esto afuera, ya que esto también le da luz natural.
  • Dile a tu familia y amigos. Esto es para que puedan entender lo que está sucediendo y brindarle más apoyo.
  • Hacer planes para la primavera. Esta es la época del año en que los días se harán más largos.

Terapia de luz

Muchas personas encuentran que la terapia de luz brillante ayuda a mejorar sus síntomas de SAD. Durante los estudios de investigación, es difícil medir el efecto real de mejorar los síntomas con luz frente al efecto placebo. En general, los médicos están de acuerdo en que es muy probable que la terapia de luz pueda mejorar los síntomas si tiene SAD. Sin embargo, el tratamiento con luz requiere tiempo y compromiso. Vea a continuación para más detalles.

Tratamientos habituales para la depresión.

Es importante que los síntomas de depresión de la SAD se traten de la misma manera que cualquier tipo de depresión. Estos incluyen medicamentos antidepresivos y varias formas de tratamientos de habla (psicológicos) como la terapia cognitiva conductual (TCC). Vea el folleto separado llamado Depresión para más detalles.

Terapia de luz para el trastorno afectivo estacional.

¿Qué es la terapia de luz?

Este tratamiento consiste en sentarse frente a una luz brillante especial para una sesión cada día y / o usar un simulador de amanecer. La intensidad de la luz se mide en lux. Las bombillas normales no son lo suficientemente fuertes, ya que solo emiten 200-500 lux. Para tratar la SAD, necesita una fuente de luz de al menos 2500 lux (aproximadamente diez veces la de las bombillas normales).

¿Qué implica el tratamiento con luz?

Cajas de luz especiales están hechas con el propósito de tratar SAD. Hay varias formas y tamaños. Quizás el más usado es una caja del tamaño de una hoja de papel A4 que se encuentra en un escritorio o mesa. Siga las instrucciones que vienen con la caja. Esto puede ser algo como:

  • Usted comienza el tratamiento en el otoño, tan pronto como comienzan los síntomas. (Idealmente, usted comienza el tratamiento incluso antes de que comiencen los síntomas).
  • Te sientas a 2-3 pies de distancia de la caja de luz.
  • Te enfrentas a la luz brillante pero no tienes que mirar directamente hacia ella.
  • La duración de la terapia de luz necesaria cada día varía. Si la fuente de luz es muy poderosa (10,000 lux) entonces 30-45 minutos por día generalmente es suficiente. Con cajas de luz menos potentes, se necesitan 2-3 horas por día.
  • Puede hacer cosas como comer, trabajar en el escritorio, leer, tejer, etc., mientras está sentado frente a la caja de luz.
  • Algunos estudios sugieren que el tratamiento temprano en la mañana funciona mejor; Sin embargo, otros estudios no lo confirman. Por lo tanto, a menudo se recomienda que la terapia de luz se realice lo más temprano posible en el día.
  • Algunas personas tienen su sesión de terapia de luz mientras desayunan y leen el periódico de la mañana.

Algunas personas usan un simulador de amanecer en lugar de, o además de, una caja de luz. Los simuladores de amanecer son dispositivos que aumentan lentamente la luz de la habitación. Poco a poco se encienden temprano en la mañana durante un período de alrededor de 60 a 90 minutos en el momento justo antes de cuando normalmente se despierta.

¿Cómo funciona la terapia de luz?

La lógica es que reemplaza la luz del sol brillante que normalmente se ve en el verano. Sin embargo, no está claro exactamente cómo funciona. No es simplemente prolongar la duración de las horas de luz. La luz brillante afecta la parte posterior del ojo (la retina), que envía señales nerviosas a partes del cerebro. Se cree que esto afecta el nivel de ciertos químicos y hormonas que usted produce en partes del cerebro que afectan el estado de ánimo.

¿Qué tan rápido funciona la terapia de luz?

Muchas personas notan una mejoría en los síntomas dentro de 3-4 días. Si los síntomas mejoran, tienden a seguir mejorando mientras continúe con el tratamiento todos los días hasta la primavera. En algunos casos, toma de 4 a 6 semanas de tratamiento para que los síntomas mejoren. No funciona en todos los casos, pero se piensa que alrededor de 8 de cada 10 personas con SAD experimentan mejoría con la terapia de luz. Consulte a su médico para otras opciones de tratamiento si no nota una mejoría después de tres semanas.

¿Es segura la terapia de luz?

Existe un riesgo teórico de dañar la retina. Sin embargo, no parece haber informes de daños con las cajas de luz especialmente diseñadas. Las cajas de luz utilizadas para tratar la SAD no emiten mucha luz ultravioleta (UV) (la parte principal dañina de la luz solar) a la piel y los ojos. Los efectos secundarios ocurren en algunas personas e incluyen dolores de cabeza, dificultad para dormir después de una sesión nocturna de terapia de luz, irritabilidad y cansancio.

¿Quién no debe usar la terapia de luz?

Debe hablar con su médico antes de usar la terapia de luz si tiene:

  • Enfermedad de la retina.
  • Degeneración macular.
  • Medicamentos que toma, lo que aumenta su sensibilidad a la luz (por ejemplo, algunos medicamentos para la presión arterial, antibióticos o tratamientos para el cáncer).

Nota: no debe usar máquinas bronceadoras como fuente de luz brillante. La luz de las máquinas de bronceado emite una gran cantidad de rayos UV, que pueden dañar sus ojos. Es mejor usar solo las cajas de luz que están hechas especialmente para tratar SAD.

¿Cómo puedo obtener una caja de luz o simulador de amanecer?

Se recomienda la terapia de luz con una caja de luz que cumpla con las pautas basadas en la evidencia de un proveedor de renombre para el tratamiento de primera línea de SAD. Sin embargo, no puede obtener una caja de luz o simulador de amanecer con receta del NHS, pero varias compañías los fabrican y venden. Algunas compañías le permitirán probar antes de comprar, para ver si funciona para usted antes de comprometerse a comprar una caja de luz.

¿Se puede prevenir el trastorno afectivo estacional?

Hay algunas pruebas que sugieren que un ciclo de TCC o antidepresivos tomados antes de que llegue el invierno puede prevenir algunos casos de SAD. Se necesita más investigación para confirmar el lugar de estos tratamientos preventivos.

¿Cuál es la perspectiva (pronóstico)?

A largo plazo, aproximadamente 6 de cada 10 personas con SAD continúan teniendo síntomas depresivos cada año. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, tiene una buena probabilidad de mejorar los síntomas con tratamiento cuando se desarrollan los síntomas. En aproximadamente 2 de cada 10 personas con SAD, la condición desaparece por completo después de unos años y el tratamiento ya no es necesario.

¿Te ha resultado útil esta información? no

Gracias, acabamos de enviar un correo electrónico de encuesta para confirmar sus preferencias.

Lecturas adicionales y referencias

  • Lurie SJ, Gawinski B, Pierce D, y otros; Trastorno afectivo estacional. Soy Fam Médico. 2006 Nov 174 (9): 1521-4.

  • Manejo del trastorno afectivo estacional.; BMJ. 2010 mayo 21340: c2135. doi: 10.1136 / bmj.c2135.

  • Cuestionario de evaluación de patrones estacionales (SPAQ)

  • Pautas basadas en la evidencia para el tratamiento de trastornos depresivos con antidepresivos: una revisión de las pautas de la Asociación Británica de Psicofarmacología de 2008; Asociación Británica de Farmacología (2015)

Video: ¿Cuáles son los diferentes tipos de ITS?

Congelación