El sistema inmune
Alergias Sangre - Sistema Inmunológico

El sistema inmune

Inmunosupresión

Este folleto ofrece una breve descripción del sistema inmunológico y cómo funciona. Una persona con un sistema inmunitario débil puede tener dificultades para combatir las infecciones. En las enfermedades autoinmunes, el cuerpo es incapaz de distinguir lo que es propio y lo que es extraño, por lo que se ataca a sí mismo. Las enfermedades autoinmunes pueden atacar cualquier parte del cuerpo, por ejemplo, diabetes tipo 1 (páncreas), esclerosis múltiple (cerebro y nervios), lupus eritematoso sistémico (piel y órganos). Estas enfermedades son administradas por el especialista que más conoce el sistema afectado para esa persona, por ejemplo, un neurólogo trata la esclerosis múltiple.

El sistema inmune

  • ¿Qué es el sistema inmunológico?
  • ¿Dónde se encuentra el sistema inmunológico?
  • ¿Cómo funciona el sistema inmunológico?

Algunos trastornos del sistema inmunológico incluyen:

  • VIH y SIDA - cuando su sistema inmunológico está debilitado.
  • Linfoma, mieloma y leucemia: cánceres de células que forman parte de su sistema inmunológico.
  • Alergia - cuando su sistema inmunológico reacciona de forma exagerada.

Se pueden realizar pruebas de anticuerpos y antígenos para ayudar a identificar ciertas infecciones y algunos otros trastornos.

¿Qué es el sistema inmunológico?

Estamos rodeados de millones de bacterias, virus y otros gérmenes (microbios) que tienen el potencial de entrar en nuestros cuerpos y causar daño. El sistema inmunológico es la defensa del cuerpo contra los microbios que causan enfermedades (patógenos).

sistema linfático

El sistema inmunológico está formado por defensas no especializadas, como la piel (que actúa como barrera) y los jugos ácidos fuertes para el estómago. Sin embargo, también tiene algunas defensas altamente especializadas que le dan resistencia a patógenos particulares. Otro nombre para esta resistencia es inmunidad. Estas defensas son glóbulos blancos especiales llamados linfocitos. Otros tipos de glóbulos blancos desempeñan un papel importante en la defensa de su cuerpo contra las infecciones.

El sistema linfático también es parte del sistema inmunológico. El sistema linfático está formado por una red de tubos (vasos) que transportan un líquido llamado linfa. Contiene tejido linfático especializado y todas las estructuras dedicadas a la producción de linfocitos.

¿Dónde se encuentra el sistema inmunológico?

El sistema inmunológico generalmente se divide en dos partes. La primera parte son las defensas con las que nacen. Estos forman lo que se conoce como el sistema innato.

La segunda parte de su sistema inmunológico, conocida como inmunidad, se desarrolla a medida que usted crece. Su inmunidad le da protección contra patógenos específicos. Este sistema no solo puede reconocer patógenos particulares, sino que también tiene una memoria de esto. Esto significa que si se encuentra con un determinado patógeno dos veces, su sistema inmunológico lo reconoce la segunda vez. Esto generalmente significa que su cuerpo responde más rápido para combatir la infección.

El sistema innato se encuentra en muchos lugares diferentes alrededor del cuerpo. La primera línea de defensa es tu piel. La piel forma una barrera impermeable que evita que los patógenos entren en el cuerpo. Las cavidades de su cuerpo, como la nariz y la boca, están cubiertas de membranas mucosas. Las membranas mucosas producen una mucosidad pegajosa que puede atrapar bacterias y otros patógenos. Otros fluidos producidos por su cuerpo ayudan a proteger sus capas internas de la invasión de patógenos. El jugo gástrico producido por su estómago tiene una alta acidez que ayuda a eliminar muchas de las bacterias en los alimentos. La saliva lava los patógenos de los dientes y ayuda a reducir la cantidad de bacterias y otros patógenos en la boca.

Si las bacterias u otros patógenos logran atravesar estas defensas de primera línea, encuentran una segunda línea de defensa. La mayoría de estas defensas están presentes en su sangre, ya sea como glóbulos blancos especializados o como sustancias químicas liberadas por sus células y tejidos.

La segunda parte de su sistema inmunológico, la parte que le otorga inmunidad, involucra la activación de linfocitos. Esto será descrito más adelante. Los linfocitos se encuentran en la sangre y también en el tejido linfático especializado, como los ganglios linfáticos, el bazo y el timo.

¿Cómo funciona el sistema inmunológico?

La primera línea de defensa es la piel y las membranas mucosas de su cuerpo.

Si los agentes patógenos logran atravesar estas barreras, se encuentran con glóbulos blancos especiales presentes en el torrente sanguíneo. Existen diferentes tipos de glóbulos blancos, llamados neutrófilos (polimorfos), linfocitos, eosinófilos, monocitos y basófilos.

Los glóbulos blancos viajan en el torrente sanguíneo y reaccionan a diferentes tipos de infección. Estos pueden ser causados ​​por bacterias, virus u otros patógenos. Los neutrófilos engullen las bacterias y las destruyen con productos químicos especiales. Los eosinófilos y los monocitos también funcionan al tragar partículas extrañas en su cuerpo. Los basófilos ayudan a intensificar la hinchazón (inflamación).

La inflamación es parte de la respuesta inmune de su cuerpo. El daño a sus tejidos causa la liberación de diferentes químicos en su sangre. Estos químicos hacen que los vasos sanguíneos se filtren, lo que ayuda a los glóbulos blancos especializados a llegar a donde se necesitan. También atraen neutrófilos y monocitos al sitio de la lesión. Esto ayuda a proteger contra el desarrollo de una infección bacteriana.

¿Qué son los linfocitos?

Los linfocitos tienen una variedad de funciones diferentes. Atacan virus y otros patógenos. También producen anticuerpos que ayudan a destruir las bacterias. Los linfocitos se dividen en células T y células B La médula ósea es el tejido que se encuentra dentro de la cavidad interna de los huesos. Contiene células madre, que crean células B y T. Las células B maduran y se desarrollan en la médula ósea, mientras que las células T maduran en su timo (vea más adelante para una descripción detallada de su timo). Estas son las células responsables de desarrollar la inmunidad contra tipos particulares de bacterias y virus.

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Las células B y las células T funcionan de diferentes maneras.

¿Qué son las células B?

Las células B producen anticuerpos. Los anticuerpos son un tipo especial de proteína que ataca a los antígenos. Los antígenos son como banderas para nuestro sistema inmunológico. Usualmente identifican una molécula como extraña. Se pueden encontrar en la superficie de las bacterias pero también se pueden encontrar en sustancias que no causan ninguna enfermedad, por ejemplo, en el polen, las claras de huevo o los órganos trasplantados. Un antígeno es una parte química de una molécula que genera una respuesta de anticuerpos en su cuerpo. Literalmente significa generador de anticuerpos. Una de las características más sorprendentes del sistema inmunológico es que las células B pueden reconocer millones de antígenos diferentes. Las células B pueden reconocer antígenos que nunca antes han entrado en el cuerpo e incluso moléculas artificiales que ni siquiera existen en la naturaleza.

Cuando una partícula extraña entra en su cuerpo, las células B la reconocen y se unen al antígeno en su superficie. Esto activa la célula B que luego se transforma en una célula plasmática. La célula plasmática produce anticuerpos específicos para ese antígeno. Los anticuerpos pueden inmovilizar las bacterias, alentar a otras células a "comer" el patógeno y activar otras defensas inmunitarias. Mientras que algunas células B se convierten en células plasmáticas, otras no. Estas células viven como células B de memoria que responden con mayor vigor si el mismo antígeno invade de nuevo su cuerpo.

¿Qué son las células T?

Las células T atacan directamente al organismo invasor; sin embargo, no son capaces de reconocer antígenos sin la ayuda de otras células. Estas células procesan el antígeno y luego las presentan a las células T. Las células T son muy diferentes entre sí. Cuando un antígeno ingresa al cuerpo, solo unas pocas células T son capaces de reconocer y unirse al antígeno. Mientras que las células T también se unen a los antígenos, necesitan una segunda señal para activarse. Una vez activadas, las células T se hacen más grandes y comienzan a dividirse. Estas células luego atacan a los invasores y liberan sustancias químicas que destruyen el patógeno. Al igual que las células B, algunas de las células T permanecen para formar células T de memoria. Esto permite que su cuerpo responda rápidamente si el mismo antígeno entra en su cuerpo.

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una parte importante de la defensa de su cuerpo contra las infecciones. Los ganglios linfáticos son uno de los componentes de este sistema. Estas son estructuras especializadas que se encuentran en los vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos son un filtro para la linfa que fluye a través de los vasos. Contienen células B y T que reconocen bacterias y patógenos que han ingresado a su linfa a través de su torrente sanguíneo. Cuando se detecta material extraño, se reclutan otras células inmunitarias dedicadas al nodo para tratar la infección. Esto ayuda a evitar que la infección se propague por todo el cuerpo.

Hay alrededor de 550 ganglios linfáticos en todo el cuerpo, generalmente en grupos. Se encuentran grandes grupos de ganglios linfáticos en la ingle (ganglios inguinales), en la axila (ganglios axilares) y en el área del cuello (ganglios cervicales). En cuanto a la salud, son del tamaño de un chícharo, pero si desarrolla una infección, es posible que aumenten de tamaño. Esto se debe a una acumulación (acumulación) de linfocitos y otras células del sistema inmunológico.

El tejido linfoide ayuda a defender las superficies mucosas, como la boca y los intestinos, de la infección. Sus amígdalas, que se encuentran en la parte posterior de la garganta, a menudo se agrandan en respuesta a la infección. Estos tejidos ayudan a atrapar bacterias y otros patógenos y activan los glóbulos blancos.

¿Qué es el timo?

El timo es un importante órgano linfático. Se encuentra en frente de su tráquea. Su función principal es enseñar a los glóbulos blancos a reconocer nuestras propias células. Para que su sistema inmunológico funcione correctamente, los glóbulos blancos deben poder discriminar entre los patógenos invasores y las células de su propio cuerpo. Después de que las células T se producen en la médula ósea, migran a su timo. Aquí los educa tu timo para evitar que ataquen tus propias células. Se piensa que algunas formas de enfermedades autoinmunes (donde el cuerpo se ataca a sí mismo) pueden deberse a problemas con este proceso. Su timo está en su punto más alto durante la pubertad y se vuelve más pequeño a medida que envejece.

¿Qué es el bazo?

El bazo es la masa más grande de tejido linfático en su cuerpo. Ubicado justo debajo de su caja torácica en el lado izquierdo de su cuerpo, su bazo ayuda a filtrar su sangre. Contiene tejido especializado llamado pulpa blanca. Este contiene glóbulos blancos que responden a las bacterias y otros patógenos de manera similar a los de los ganglios linfáticos. Otro tejido en el bazo, llamado pulpa roja, ayuda a eliminar los glóbulos rojos dañados y almacenar las plaquetas.

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