Consentimiento para el tratamiento en niños Capacidad mental y legislación de salud mental

Consentimiento para el tratamiento en niños Capacidad mental y legislación de salud mental

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Consentimiento para el tratamiento en niños

Capacidad Mental y Legislación de Salud Mental

  • Principios generales
  • Evaluando la competencia
  • Responsabilidad parental
  • Niños de 16 y 17 años.
  • Niños y jóvenes que carecen de la capacidad de consentir.
  • Si un joven rechaza el tratamiento.
  • Devolviendo la responsabilidad parental
  • Situaciones especiales

Consulte también el artículo sobre Consentimiento para el tratamiento (Legislación de capacidad mental y salud mental).

Los niños y los jóvenes deberían participar lo más posible en las decisiones sobre su cuidado, incluso cuando no puedan tomar decisiones por su cuenta.1

Principios generales2

  • Al obtener el consentimiento, el médico debe establecer si el niño es legalmente competente (en términos legales, 'tiene capacidad' para dar su consentimiento).
  • Se presume que todas las personas de 16 años o más tienen la capacidad de dar su consentimiento para el tratamiento a menos que haya evidencia de lo contrario.
  • Si se considera que el niño no es legalmente competente, se deberá obtener el consentimiento de alguien con responsabilidad parental, a menos que sea una emergencia.
  • El tratamiento de emergencia puede proporcionarse sin el consentimiento para salvar la vida de un niño o joven o prevenir un deterioro grave en su salud.
  • La posición legal difiere, dependiendo de si la persona joven tiene más de 16 años o menos (ver más abajo).

Evaluando la competencia1

  • Solo porque una persona tiene más de 16 años, esto no significa, como ocurre con los adultos, necesariamente que la persona sea competente. Una persona competente:
    • Es capaz de entender y retener la información pertinente a la decisión sobre su atención, es decir, la naturaleza, el propósito y las posibles consecuencias de las investigaciones o tratamientos propuestos, así como las consecuencias de no recibir tratamiento.
    • Puede usar esta información para considerar si deben o no dar su consentimiento a la intervención ofrecida.
    • Es capaz de comunicar sus deseos.
  • No se debe asumir que los niños con dificultades de aprendizaje no pueden tomar decisiones competentes, lo que puede ayudarse presentándoles información de una manera adecuada.
  • Si se considera que un niño no es competente, una persona con responsabilidad parental tendría que dar su consentimiento.
  • Si un niño carece de la capacidad de consentir y se requiere el consentimiento de alguien con responsabilidad parental, solo es necesario abordar a una persona.3Sin embargo, es una buena práctica involucrar a todos los que están cerca del niño, si es posible. Si los padres no pueden ponerse de acuerdo y las disputas no se pueden resolver de manera informal, busque asesoría legal sobre si debe presentar una solicitud ante el tribunal.
  • Una vez que una persona ha alcanzado la edad de 18 años, nadie puede dar su consentimiento en su nombre. Si no son competentes, los médicos pueden proporcionar tratamiento y atención, siempre que esto sea lo mejor para ellos.2

Responsabilidad parental4

  • La responsabilidad de los padres incluye el derecho de los padres a consentir el tratamiento en nombre de un niño cuando el niño no puede proporcionar un consentimiento válido para sí mismo, siempre que el tratamiento sea en el interés del niño.
  • Las personas con responsabilidad parental tienen el derecho legal de solicitar el acceso a los registros de salud de sus hijos, aunque si el niño es capaz de dar su consentimiento, él o ella debe dar su consentimiento para el acceso.
  • La Ley de los niños de 1989 describe quién tiene la responsabilidad parental. Esto incluye:5
    • Una madre siempre tiene la responsabilidad parental sobre su hijo.
    • Un padre solo tiene esta responsabilidad si está casado con la madre cuando nace el niño o si ha adquirido la responsabilidad legal de su hijo por:
      • Registrar conjuntamente el nacimiento del niño con la madre (desde diciembre de 2003).
      • Un acuerdo de responsabilidad parental con la madre.
      • Una orden de responsabilidad parental, hecha por un tribunal.
    • El tutor legalmente designado del niño: nombrado por un tribunal o por un padre con responsabilidad parental en caso de su propia muerte.
    • Una persona en cuyo favor un tribunal ha emitido una orden de residencia con respecto al menor.
    • Una autoridad local designada en una orden de cuidado con respecto al niño (pero no donde se cuida al niño bajo la sección 20 de la Ley de menores, también conocida como "acomodada" o en "cuidado voluntario").
    • Una autoridad local u otra persona autorizada que posee una orden de protección de emergencia con respecto al niño.
  • Los padres de crianza temporal, los abuelos y, de hecho, los padres menores de 16 años no tienen automáticamente la responsabilidad parental. En este último caso, la persona debe considerarse Gillick competente (ver "Niños menores de 16 años", antes de poder dar su consentimiento en nombre de su hijo).
  • Los niños que están bajo tutela de la corte necesitarán que sus “pasos importantes” sean aprobados por la corte. Es útil mantener una copia de los documentos del pupilo con los registros médicos, ya que esto servirá de guía en cuanto a qué tratamiento de rutina puede ofrecerse sin hacer referencia al tribunal.
  • Cuando los médicos creen que las decisiones de los padres no son lo mejor para el niño, puede ser necesario buscar una opinión de los tribunales, mientras que mientras tanto solo se brinda tratamiento de emergencia que es esencial para preservar la vida o prevenir un deterioro grave.
  • En Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, sigue existiendo cierta incertidumbre en el derecho consuetudinario sobre la situación en que un niño competente menor de 16 años no está de acuerdo con las opiniones de quienes tienen responsabilidad parental. Los casos recientes se han retirado del fallo de Gillick, en particular cuando se ha producido un rechazo del tratamiento por parte del joven. Los médicos que se enfrentan ante tal situación deben tomar asesoría legal.
  • En Escocia, los derechos de las personas menores de 16 años a dar su consentimiento para el tratamiento se rigen por la Ley de Edad de Capacidad Legal (Escocia) de 1991. Esto establece claramente que una persona competente menor de 16 años puede dar su consentimiento en su propio nombre para Tratamiento médico, siempre que sean capaces de comprender la naturaleza y las consecuencias del tratamiento.

Todos los padres (incluidos los padres adoptivos) tienen el deber legal de apoyar financieramente a sus hijos, ya sea que tengan la responsabilidad parental o no.

Niños de 16 y 17 años.3

Una vez que los niños cumplen los 16 años, se presume que son competentes. En muchos aspectos, deben ser tratados como adultos y pueden dar su consentimiento para su propio tratamiento quirúrgico y médico. El Departamento de Salud recomienda que, sin embargo, es una buena práctica alentar a los niños de esta edad a involucrar a sus familias en las decisiones sobre su cuidado, a menos que no les interese hacerlo.

Si un niño competente solicita que se mantenga la confidencialidad, esto debe respetarse a menos que el médico considere que el hecho de no divulgar la información podría resultar en un daño significativo para el niño. Un niño de entre 16 y 18 años no puede rechazar el tratamiento si ha sido acordado por una persona con responsabilidad parental o por el Tribunal y es en su mejor interés. Por lo tanto, no tienen el mismo estatus que los adultos.

Niños y jóvenes que carecen de la capacidad de consentir.1

Si un niño no tiene la capacidad de dar su consentimiento, debe solicitar el consentimiento de los padres. Generalmente es suficiente tener el consentimiento de uno de los padres. Si los padres no pueden ponerse de acuerdo y las disputas no se pueden resolver de manera informal, debe buscar asesoramiento legal sobre si debe presentar una solicitud ante el tribunal.

Jóvenes de 16 y 17 años.

El marco legal para el tratamiento de los jóvenes de 16 y 17 años que carecen de la capacidad de consentimiento difiere en todo el Reino Unido:

  • En Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte:
    • Los padres pueden dar su consentimiento para investigaciones y tratamientos que sean en el mejor interés del joven.
    • El tratamiento también puede brindarse en el mejor interés del joven sin el consentimiento de los padres, aunque las opiniones de los padres pueden ser importantes para evaluar el interés superior del joven.
  • En Irlanda del Norte, el tratamiento puede brindarse en el mejor interés del joven si no se puede contactar a un padre, aunque debe buscar asesoramiento legal para solicitar la aprobación del tribunal para intervenciones significativas (que no sean de emergencia).
  • En Escocia, los jóvenes de 16 y 17 años que no tienen la capacidad de dar su consentimiento son tratados como adultos que carecen de capacidad y tratamiento para salvaguardar o promover su salud.

Niños menores de 16 años.

Los niños en este grupo de edad no se consideran automáticamente legalmente competentes para dar su consentimiento. Los tribunales han determinado que dichos niños pueden ser legalmente competentes si tienen "suficiente comprensión y madurez para que puedan comprender plenamente lo que se propone".

Este concepto, ahora conocido como "competencia de Gillick", surgió inicialmente en el caso de Gillick v West Norfolk y Wisbech Health Authority en 1986.6El término 'competencia Fraser' también se usa a este respecto (Lord Fraser fue el juez que dictaminó sobre el caso). Algunas autoridades se refieren a la competencia de Fraser cuando hablan de anticoncepción y la competencia de Gillick cuando hablan de áreas más amplias de consentimiento.7En muchos casos, los dos términos se usan indistintamente.

Mucho dependerá de la relación del clínico con el niño y la familia y también de qué intervención se propone. Una persona joven que tiene la capacidad de dar su consentimiento para un tratamiento sencillo y relativamente libre de riesgos no necesariamente tiene la capacidad de dar su consentimiento para un tratamiento complejo que implique un alto riesgo o consecuencias graves.1

La competencia es algo que se puede desarrollar a lo largo del tiempo al presentarle al niño la información adecuada a su edad y nivel de educación, y este proceso puede ser gratificante en el manejo de niños con afecciones a largo plazo que involucran varios procedimientos terapéuticos o investigaciones. El énfasis es que las familias de niños en este grupo de edad deben participar en las decisiones sobre su cuidado, a menos que haya una muy buena razón para no hacerlo.3

Sin embargo, si un niño competente menor de 16 años insiste en que su familia no debe participar, se debe respetar su derecho a la confidencialidad, a menos que tal enfoque los ponga en grave riesgo de daño.

Si un joven rechaza el tratamiento.8

Los padres no pueden anular el consentimiento competente de una persona joven para el tratamiento que usted considera que es lo mejor para ellos. Pero puede confiar en el consentimiento de los padres cuando un niño carece de la capacidad para dar su consentimiento. En Escocia, los padres no pueden autorizar el tratamiento que un joven competente ha rechazado. En Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, la ley sobre los padres que prevalece sobre la negativa competente de los jóvenes es compleja. Debe buscar asesoramiento legal si cree que el tratamiento es lo mejor para un joven competente que se niega.

Debe sopesar cuidadosamente el daño a los derechos de los niños y los jóvenes de anular su negativa a los beneficios del tratamiento, para que las decisiones se puedan tomar en su mejor interés. En estas circunstancias, debe considerar la participación de otros miembros del equipo multidisciplinario, un defensor independiente o un médico designado o designado para la protección infantil. La asesoría legal puede ser útil para decidir si debe presentar una solicitud ante el tribunal para resolver disputas sobre los mejores intereses que no se pueden resolver de manera informal.

También debe considerar involucrar a estos mismos colegas antes de buscar asesoramiento legal si los padres rechazan un tratamiento que sea claramente en el mejor interés de un niño o persona joven que carece de capacidad, o si tanto una persona joven con capacidad como sus padres rechazan dicho tratamiento.

Devolviendo la responsabilidad parental

  • Los padres no están con sus hijos las 24 horas del día y hay ocasiones en que los padres pueden delegar la responsabilidad de dar su consentimiento para el tratamiento a otros, por ejemplo, abuelos o cuidadores de niños, para ciertas intervenciones como la atención de emergencia y el tratamiento de enfermedades menores.
  • Dicho consentimiento no necesita estar por escrito y el profesional de la salud no necesita consultar a los padres, a menos que exista un motivo para creer que las opiniones de los padres difieran significativamente.
  • Cuando no hay un acuerdo específico entre los padres y un tercero en una situación determinada, el tercero puede dar su consentimiento, siempre que se pueda justificar que sea en el mejor interés del niño. Un ejemplo de esto sería un maestro que acompaña a un niño al Departamento de Accidentes y Emergencias para tratamiento urgente requerido después de un accidente en la escuela.
  • La guía relativa a la inmunización no difiere significativamente de otras intervenciones. Más detalles se pueden encontrar en el 'Libro Verde' del Departamento de Salud - Inmunización contra enfermedades infecciosas:9
    • Traer al niño para la vacunación es visto como un consentimiento implícito y la responsabilidad delegada no tiene que ser por escrito.
    • Los problemas importantes que deben considerarse, sin embargo, incluyen si el consentimiento es válido (es decir, basado en información suficiente para dar un consentimiento informado), si existe una razón para creer que las opiniones de los padres diferirían de un tercero que traiga al niño y Si se ha obtenido el consentimiento en cada ocasión, se da una inmunización.
    • Firmar un formulario de consentimiento no es obligatorio, pero un registro escrito de que los principales problemas han sido cubiertos ofrece cierto seguro contra futuras dificultades.

Situaciones especiales

Nadie puede dar un consentimiento válido.

  • Por ejemplo, un niño llevado al hospital que necesita cirugía de emergencia después de un accidente de tránsito, un solicitante de asilo no acompañado o un hijo de padres que no se consideraron competentes para dar su consentimiento (por ejemplo, drogadicto o drogado).
  • En tales casos, se puede administrar el tratamiento, siempre que sea para el bienestar del niño y que el niño sufra daños significativos si se retiene el tratamiento.

El clínico no está de acuerdo con los padres.

  • En tales casos, se debe presentar una solicitud ante el tribunal para decidir, en particular si se requiere un tratamiento que salve vidas.
  • A menudo se puede obtener una decisión de emergencia. Si esto no es posible, el tratamiento debe administrarse si es para preservar la vida.
  • Se debe consultar al organismo de defensa médica correspondiente.
  • La situación puede revertirse, ya que los padres pueden desear que un niño reciba un tratamiento que el médico puede considerar inapropiado. Una vez más, se debe hacer una solicitud de decisión judicial. En tales casos, el tribunal a veces intentará encontrar un médico que esté preparado para administrar el tratamiento.3

Los niños no están de acuerdo con aquellos con responsabilidad parental

  • Si el niño es competente y desea recibir tratamiento, las personas con responsabilidad parental no pueden anularlo.
  • Si un niño competente rechaza el tratamiento, las personas con responsabilidad parental pueden dar su consentimiento si el tratamiento se considera en interés del niño.
  • Ocasiones pueden surgir cuando los niños no están de acuerdo con aquellos con responsabilidad parental y cualquiera de las dos acciones puede ser considerada razonable. Tales asuntos a menudo llegan a los tribunales. Los tribunales tienen la autoridad de anular las decisiones tanto del niño como de las personas con responsabilidad parental.

Consentimiento a procedimientos no terapéuticos.

  • Los ejemplos serían la médula ósea o la donación de órganos.
  • La competencia automática de los jóvenes de 16 y 17 años no se aplica aquí y las pruebas de competencia se deben aplicar a todos los niños.
  • Si el niño no es competente y aquellos con responsabilidad parental dan su consentimiento, deben hacerlo si la intervención es en interés del donante.
  • En los casos en que los padres del donante y el receptor son los mismos (es decir, hermanos), se debe buscar el asesoramiento de un asesor independiente, un comité de ética del hospital o un tribunal.

Investigación

  • La ley diferencia entre la investigación terapéutica (por ejemplo, un tratamiento no probado que podría ser mejor que el tratamiento existente) y la investigación no terapéutica (por ejemplo, la toma de muestras de sangre adicionales sin beneficio terapéutico para el niño).
  • Para la investigación terapéutica, un individuo competente, ya sea el niño o una persona con responsabilidad parental, puede dar su consentimiento.
  • Para la investigación no terapéutica, el procedimiento no puede continuar si el niño retiene el consentimiento, independientemente de su edad y de las opiniones de las personas con responsabilidad parental.10

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Lecturas adicionales y referencias

  • Orientación de consentimiento: pacientes y médicos que toman decisiones juntos.; Consejo médico general

  • Menores de 16 años: consentimiento y confidencialidad en la hoja informativa de servicios de salud sexual; Asociación de Planificación Familiar (FPA), 2009

  1. Orientación 0-18 años: Otras fuentes de información y orientación.; Consejo Médico General (varias fechas)

  2. Caja de herramientas para niños y jóvenes.; Asociación médica británica

  3. Guía de referencia para el consentimiento para el examen o tratamiento (segunda edición); Departamento de salud

  4. Responsabilidad parental; Asociación médica británica (BMA), febrero de 2009

  5. Ley de niños de 1989

  6. Gillick; Demandado v. West Norfolk y Wisbech Area Health Authority, 1986

  7. Wheeler R; Gillick o Fraser? Una petición de coherencia sobre la competencia en los niños. BMJ. 2006 Abr 8332 (7545): 807

  8. Orientación 0-18 años: Principios de confidencialidad 0-18.; Consejo médico general

  9. Inmunización contra enfermedades infecciosas: el Libro Verde (última edición); Salud publica inglaterra

  10. Lynch j; Consentimiento para el tratamiento, Radcliffe Publishing, 2010

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